Alopecia areata: ¿cómo explicar y tratar esta caída del cabello?

Alopecia areata, una alopecia muy común

En la alopecia areata, el cabello se cae en parches de forma más o menos extensa. Este tipo de alopecia es particularmente impredecible.

Síntomas de la alopecia areata

La enfermedad progresa en brotes y puede desaparecer y luego reaparecer durante la vida. Afecta principalmente a la pelopero también puede llegar Cejas y todo el pelo del cuerpo En algunas personas, las uñas también se dañan. Luego adquieren una apariencia estriada o punteada, un poco como un dedal.

“La alopecia areata afecta principalmente a los jóvenes. Dos tercios de los pacientes tienen menos de 30 años en el primer episodio. Es una enfermedad muy común. Se estima que más del 2% de la población francesa experimenta, ha experimentado o experimentará un episodio de alopecia areata a lo largo de su vida. explica el Dr. Philippe Assouly, dermatólogo del Centro Sabouraud del Hospital Saint-Louis (París).

¿Qué causa la alopecia areata?

El problema proviene de una disfunción del sistema inmunológico, hablamos de enfermedad autoinmune. “Los glóbulos blancos atacan los folículos pilosos (la base del cabello) y los bloquean, lo que explica por qué se cae el cabello. Sin embargo, los folículos pilosos no se destruyen. Simplemente dejan de empujar. Es como si estuvieran estupefactos”, observa el Dr. Assouly.

El cabello de color oscuro es más susceptible a este fenómeno. “En la alopecia areata, los glóbulos blancos no solo atacan a los queratinocitos (las células que componen el cabello, nota del editor), pero también melanocitos (células de pigmento, nota del editor). Algunas personas pueden sentir que se han blanqueado todo a la vez. En realidad, su cabello oscuro se ha caído dando paso a cabello blanco. Esto se llama síndrome de María Antonieta. continúa el dermatólogo.

Las personas con alopecia areata tienen predisposiciones genéticas. En su familia podemos encontrar otros casos de alopecia areata, u otras enfermedades autoinmunes como tiroiditis de Hashimoto, psoriasis, lupus, vitíligo, artritis reumatoide, enfermedad de Crohn…

“La mayoría de las veces, no hay una causa conocida para un episodio de alopecia areata”, enfatiza el Dr. Assouly. Los pacientes a menudo hacen la conexión con el estrés o una infección viral. Pero estas hipótesis no están respaldadas formalmente por estudios científicos.

Alopecia areata o tiña: ¿cuál es la diferencia?

La alopecia areata pertenece a la gran familia de alopecia, que también incluye la tiña. Pero hay diferencias notables entre las dos enfermedades.

La tiña es una patología de origen infeccioso causada por hongos. Estos dermatofitos destruyen el tallo del cabello, lo que explica la pérdida de cabello. Aparecen escamas como grandes caspa en el cuero cabelludo. La enfermedad es altamente contagiosa.

Alopecia areata tiene un origen completamente diferente, ya que es autoinmune. El cuero cabelludo mantiene un aspecto perfectamente normal a pesar de la caída del cabello: hablamos de alopecia no cicatricial. La enfermedad no es contagiosa en absoluto.

En general, el examen clínico de las placas es suficiente para que el dermatólogo realice un diagnóstico de alopecia areata. En caso de duda, por ejemplo para diferenciar la enfermedad de la tiña o la tricotilomanía, el médico puede utilizar un dermatoscopiouna lupa que permite examinar el cuero cabelludo en profundidad. “Rara vez es necesario realizar una biopsia”, dice el Dr. Assouly. En un contexto familiar de enfermedades autoinmunes, en ocasiones se prescribe un análisis de sangre para descartar un problema asociado, en caso de sospecha.

Formas de alopecia areata

En la mayoría de los casos, la alopecia areata se manifiesta de forma difusa, con parches más o menos extensos que aparecen al azar en el cráneo. Una pequeña placa puede pasar completamente desapercibida.

También sucede que la alopecia areata comienza en el occipucio, en la parte posterior de la cabeza, y sube por encima de las orejas. Entonces hablamos de alopecia areata.

Alrededor del 5% de los casos corresponden a una alopecia areata (se ha caído todo el pelo) o un alopecia areata universal (todos los pelos se han caído).

¿Es grave la alopecia areata?

Esta enfermedad, que puede ser impresionante, no presenta sin gravedad. Por otro lado, provoca mucha ansiedad entre los pacientes y sus familiares. “La relación con la imagen es muy variable de una persona a otra, observa el dermatólogo. Uno puede estar contento con la alopecia areata universal o descontento con una pequeña placa. Es muy importante que el dermatólogo tranquilice al paciente. »

¿La alopecia areata vuelve a crecer?

En la alopecia areata, el folículo piloso no es destruido, sino simplemente bloqueado por el sistema inmunitario. “En la gran mayoría de los casos, el cabello volverá a crecer. Muchas alopecia areata vuelven a crecer espontáneamente »asegura el Dr. Assouly.

El cabello en la parte superior del cráneo suele volver a crecer más rápido que en el occipucio. “El tiempo de crecimiento varía de persona a persona. En general, el cabello vuelve a crecer como antes. Puede pasar que sean más claros o rizados, pero de forma temporal”, él añade.

En general, cuanto antes aparece la alopecia areata en la vida, más extendida está y mayor es el riesgo de recaída.

La alopecia areata cura espontáneamente en muchos casos (sobre todo cuando se presenta en forma de placas), aunque se requiere paciencia. Para acelerar el proceso, se pueden considerar diferentes tratamientos, o incluso combinarlos entre sí dependiendo de la extensión de las lesiones. Los tratamientos farmacológicos para la alopecia areata requieren adaptaciones y ajustes. “El dermatólogo debe mostrar cierta agilidad y tener en cuenta las peticiones de su paciente”, enfatiza el Dr. Assouly.

Aunque dan buenos resultados, ninguno de los tratamientos disponibles es milagroso. Es importante comprender que cuando se suspende el medicamento, la alopecia areata puede reaparecer.

Tratamiento de la alopecia areata

Cualquiera que sea el producto utilizado, la idea es bloquear la inflamación para permitir que el folículo piloso salga de su letargo. La cortisona, un poderoso antiinflamatorio, se usa muy a menudo, en diferentes formas, para promover la regeneración del cabello:

Esta es la primera solución propuesta tanto para adultos como para niños. La loción se aplica en las zonas afectadas: cuero cabelludo o cejas.

– inyección de cortisona

Se inyecta directamente en la piel en adultos. El nuevo crecimiento se produce en unas pocas semanas.

– Terapia con corticosteroides sistémicos

Para bloquear un episodio de alopecia areata severa e iniciar el nuevo crecimiento, se puede administrar cortisona en forma de tabletas, durante unos días, a veces más.

Este tratamiento, reservado a los adultos, utiliza rayos ultravioleta para estimular los folículos pilosos. Instalado en una cabina especial, el paciente debe tomar un medicamento, un psoraleno, dos horas antes de la sesión y evitar la exposición solar posterior.

Para “calmar” las disfunciones del sistema inmunitario, se puede administrar un fármaco inmunosupresor en casos de alopecia areata grave, “pero el interés en relación a los riesgos es muy discutible”, enfatiza el Dr. Assouly. El metotrexato a veces se usa como otras enfermedades autoinmunes como la psoriasis.

– Inmunoterapia de contacto

También se puede tratar de engañar al sistema inmunitario provocando una reacción alérgica (en este caso, eccema) para atraer los glóbulos blancos a objetivos distintos de los folículos pilosos. Sin embargo, esta estrategia es “muy raramente usado”, según el Dr. Assouly.

– Inhibidores de Janus Kinase o anti-Jak

Esta clase de medicamentos ya se receta en ciertas enfermedades autoinmunes. Baricitinib, un poderoso antiinflamatorio, es el primero en ser considerado en la alopecia areata. Estados Unidos dio luz verde en junio de 2022. Está disponible en Francia en determinados hospitales, sin que hasta la fecha tenga autorización oficial de comercialización en esta indicación.

El baricitinib se toma por vía oral, a razón de 2 o 4 miligramos por día.

Este nuevo fármaco genera muchas esperanzas, pero también muchas preguntas. “Ha demostrado cierta eficacia, pero los pacientes deben saber que es un tratamiento suspensivo, como todos los tratamientos para la alopecia areata. No es una varita mágica”. enfatiza el Dr. Assouly.

De hecho, todavía carecemos de perspectiva sobre el riesgo de recaída a largo plazo. “¿Qué pasará cuando se suspenda el tratamiento, será mayor el riesgo de recurrencia? »pregunta el dermatólogo.

En cuanto a los efectos secundarios de baricitinib identificados en indicaciones distintas a la alopecia areata, no son despreciables. La molécula que actúa sobre el sistema inmunológico podría aumentar el riesgo de infecciones, infartos, incluso cáncer.

Peluca o tatuaje: soluciones a tener en cuenta

Algunos trucos pueden ayudar a los pacientes a aceptar su imagen.

El tatuaje es interesante, más particularmente para redibujar las cejas.

Una peluca puede camuflar una cabeza calva a un precio asequible. En caso de alopecia areata, la Seguridad Social reembolsa una prótesis completa según una clasificación establecida (más información en la web de la Seguridad Social). En este momento, no hay soporte para pelucas de más de 700€.

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