Anatomía y función de la médula espinal

Definición, anatomía y diagrama de la médula espinal o médula espinal: ¿dónde se encuentra?

La médula espinal es una de las tres partes del sistema nervioso central, ubicada dentro de la columna vertebral.

Dr. Raphaël Jameson, cirujano de columna: Comienza a nivel del bulbo raquídeo, hacia el tronco encefálico en la base del cráneo, se extiende a lo largo del canal vertebral y termina en la parte inferior de la columna dorsal, donde se une con una cola de caballo.

La médula espinal se detiene en el nivel lumbar superior, L1 o L2.
Esta médula espinal tiene dos hinchazones:

– a protuberancia cervical que se extiende desde la tercera vértebra cervical hasta la primera vértebra dorsal, de la que parten los nervios de los miembros superiores,

– a protuberancia lumbar que va desde la novena vértebra dorsal hasta la primera o segunda vértebra lumbar, de donde salen esta vez los nervios que permiten la activación de los miembros inferiores.

Está formado por 2 sustancias:

– Los materia gris en el centro, en forma de alas de mariposaque contiene los cuerpos celulares de las neuronas,
– Los materia blancaalrededor de la materia gris, compuesta por los axones mielinizados de las neuronas.

A lo largo de esta médula espinal emergente 31 pares de nervios espinales responsable de las habilidades motoras y la sensibilidad de las extremidades, esfínteres y perineo.

Papel: ¿cuáles son las funciones de la médula espinal?

Junto con el cerebro y el tronco encefálico, la médula espinal constituye el sistema nervioso central. Por lo tanto, su función principal es la de transmitir la información nervios del cerebro a los diversos órganos del cuerpo, a lo largo de las vértebras a través de los nervios espinales. Ella interviene en el habilidades motoras – ya sea voluntario o reflejo – en sensibilidad al tactor, al dolor y a temperatura (sensibilidad térmica al dolor), sino también en el sensibilidad profunda llamó propiocepción. “La propiocepción es nuestra capacidad para posicionarnos en el espacio: es por ejemplo lo que nos permite tocarnos la nariz con el dedo índice cuando cerramos los ojos”, resume la especialista.

¿Cuáles son los síntomas de la lesión de la médula espinal?

Por tanto, las lesiones medulares provocan síntomas más o menos importantes de pérdida de la capacidad funcional según la gravedad de la lesión y su localización:

– dolor o sensación de fuerte presión en el cuello, la cabeza o la espalda,

– Pérdida de sensibilidad en las manos, dedos de las manos, pies o dedos de los pies u hormigueo

– Aparálisis todo o parte del cuerpo,

– Incontinencia, o por el contrario retención, urinaria o fecal,

– Dificultad para mantener el equilibrio y caminar.

– Una alteración de la función respiratoria, Por otro lado, un ataque de la médula espinal no da trastornos motores o sensoriales a nivel de la cabeza, siendo estos controlados por los nervios craneales, que salen directamente de los huesos o de la base del cráneo.

Se estima que más del 30% de las personas con lesiones de la médula espinal tienen signos clínicos significativos dedepresiónlo que podría tener repercusiones negativas en su estado funcional y en su salud en general.

El riesgo de mortalidad es más alto durante el primer año después del inicio de la lesión. Los afectados tienen de dos a cinco veces más probabilidades de morir prematuramente que otros.

Accidentes: ¿qué traumas y lesiones afectan a la médula espinal?

Las lesiones de la médula espinal, también llamadas lesiones de la médula espinal, son 90% de origen traumático.
Las lesiones de la médula espinal son causadas con mayor frecuencia por un accidente automovilístico, una caída, un accidente deportivo o un acto de violencia.
“El área más susceptible al trauma es la columna cervical : porque se mueve mucho y está menos protegida por los huesos y músculos que la columna dorsal o lumbar”, indica el doctor Jameson. Las lesiones en esta zona también son las de consecuencias más graves ya que afectan a la motricidad de las 4 extremidades y pueden por lo tanto causa tetraplejía.

Dr. Jameson: En verano, por ejemplo, hay muchos accidentes en las olas o en las piscinas, durante un golpe violento en la frente cuando la víctima calculó mal la profundidad a la que se estaba sumergiendo.

La zona de la columna torácica es más sólida, por lo que las lesiones a este nivel implican un impacto más violento, al menos en sujetos jóvenes y sanos. “A menudo se trata de accidentes de tráfico o caídas desde lugares altos”, dice el Dr. Jameson. Lesiones severas en el área torácica causan parálisis de la pierna solo estamos hablando de paraplejía.

“En pacientes ancianos conosteoartritislo que puede causar una compresión oculta de la médula espinal: una pequeña caída puede causar un trauma de extensión en la columna cervical y provocar una tetraplejia transitoria o permanente”, describe el cirujano de columna.

RM: el examen diagnóstico de referencia

La prueba de imagen estándar de oro para la lesión de la médula espinal esresonancia magnética, que permite el análisis del sistema nervioso con campos magnéticos cada vez más potentes. “Permite encontrar todas las áreas vascularizadas o vascularizadas, las áreas inflamatorias, las áreas cicatrizadas… para identificar las lesiones y su naturaleza”, explica el cirujano.

Se puede proponer un examen biológico.afinar el diagnóstico: es el análisis del líquido cefalorraquídeo que se obtiene por punción lumbar. “El líquido cefalorraquídeo se encuentra en las meninges, pero su análisis puede ser el testigo de una patología de la médula espinal como la mielitas inflamatoria o autoinmune”, dice el Dr. Jameson.

¿Qué son las enfermedades de la médula espinal?

Las enfermedades de la médula espinal se llaman mielopatías. Se pueden clasificar según su naturaleza.

Patologías infecciosas

Algunos virus causan daño a la médula espinal. “La más conocida es la poliomielitis, que infecta parte de la médula espinal y deja graves secuelas. La vacunación es obligatoria”, explica el médico.

Enfermedad autoinmune y/o inflamatoria

Este es el caso de laesclerosis múltiplelo que provoca un disfunción del sistema inmunológico, dando lugar a lesiones que provocan alteraciones motoras, sensoriales, cognitivas, visuales o incluso esfinterianas. Esta enfermedad es la principal causa de discapacidad no traumática grave en adultos jóvenes.

Enfermedades degenerativas

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida comoenfermedad de charcot, es la enfermedad de la neurona motora más común. Se caracteriza por la pérdida progresiva de neuronas motoras en el cerebro y la médula espinal.

Cánceres

Los tumores pueden comprimir la médula espinal y causar lesiones por aplastamiento. “Los tumores primarios de la médula espinal son muy raros. En cambio, las metástasis a nivel de la envoltura de la médula espinal -en las meninges- o las metástasis óseas vertebrales que comprimen la médula son muy frecuentes”, indica el cirujano.

Lamentablemente, la médula espinal se repara muy mal porque su poder regenerativo es muy bajo. Son por tanto lesiones de muy mal pronóstico.
“No existe una cirugía para reparar la médula espinal, solo la rehabilitación puede permitir una pequeña recuperación de la motricidad”, explica el Dr. Jameson.

Durante una lesión a nivel cervical, la rehabilitación puede permitir recuperar uno o dos niveles, y encontrar por ejemplo una pequeña movilidad a nivel de las manos.

Durante una lesión en el pecho, las posibilidades de recuperación son menores.

Sin embargo, la investigación está en pleno apogeo para encontrar tratamientos efectivos para las lesiones de la médula espinal.
Un equipo de investigadores con sede en Lausana -que incluye al neurocientífico francés Grégoire Courtine- desarrolló recientemente un experimento que permitió a tres pacientes parapléjicos volver a caminar, gracias a la estimulación de la médula espinal. Esta técnica aún experimental consiste enimplantar electrodos para estimular la médula espinal lesionada.

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