Castaño de Indias: beneficios para la circulación venosa, no comestible

Las castañas son las fruta de castaño de indias, un árbol majestuoso (Aesculus hippocastanum) que se encuentra principalmente en las ciudades, en los parques y en las aceras. A menudo se confunde con castaño.

Castaño de Indias conocido por sus efectos venotónicos

Tradicionalmente, el castaño de indias es conocido por sus propiedades astringentes, lo que significa que tensa los tejidos. Es por ello que se suele utilizar en casos de insuficiencia venosa o hemorroides, dos indicaciones reconocidas por la Agencia Europea del Medicamento (EMA) desde 2012. Tal y como observa Caroline Gayet, dietista-fitoterapeuta, coautora de mi salud natural (ed. Leduc, 23,90 €, publicado el 22 de septiembre de 2021):

“El castaño de Indias fortalece la pared de las venas. También es un muy buen antiinflamatorio que ayuda a aliviar el dolor. »

En la medicina herbal, usamos semilla y corteza de castaño de Indias. Su único defecto: sabor muy amargo. Mejor utilízalo en tintura madre (en forma de gotas) o cápsulas, en lugar de té de hierbas.

La dosis aceptada por la EMA para un adulto es de 275 miligramos, de tres a seis veces al día. Pero debes saber que la agencia europea desaconseja el uso del castaño de indias en niños y mujeres embarazadas o lactantes, por falta de datos de toxicidad.

La insuficiencia venosa es una enfermedad crónica contra la cual los flebólogos recomiendan principalmente el uso de medias o calcetines de compresión. Además, el castaño de indias ayuda a aliviar el dolor y reducir el edema (hinchazón) de las piernassiempre que los síntomas sean de intensidad moderada.

En este contexto, Caroline Gayet recomienda tomarlo en forma de tintura madre, a razón de 30 gotas, tres veces al día, en un vaso grande de agua. “También puedes verter estas 90 gotas en un litro de agua, para beber a lo largo del día”, ella especifica.

Para ella, es útil hacer curas de castaño de indias ttres semanas al mes (especialmente en verano cuando el sentimiento de piernas pesadas se agrava con el calor), “renovar según sea necesario según los síntomas de insuficiencia venosa”, especifica el fitoterapeuta.

Para atenuar el sabor amargo, aconseja mezclar el castaño de indias con otras plantas venotónicas como el hamamelis, la vid roja o el avellano que también tienen acción sobre la insuficiencia venosa.

También puedes usar el castaño de Indias en forma de cápsulas, sin exceder de 1 gramo a 1,5 gramos por día.

¿Qué contraindicaciones? La Agencia Europea de Medicamentos desaconseja el uso del castaño de indias en caso de inflamación de la piel, flebitis, varices o edemas importantes, úlceras en las piernas, insuficiencia cardiaca o renal. En todas estas situaciones, se debe consultar a un médico.

En vídeo: ¿Qué plantas venotónicas para piernas pesadas?

Para aliviar rápidamente el dolor y las quemaduras asociadas con las hemorroides (dilatación de las venas del ano), Caroline Gayet recomienda tintura de castaño de indiasa razón de 150 gotas por día a tomar mientras dure la crisis. “Tan pronto como mejora, volvemos a una dosis más baja, 30 gotas por día, hasta el final de la botella”, ella especifica.

También puedes tomar castaño de Indias en capsulas : no más de 1 gramo a 1,5 gramos por día.

Aunque las hemorroides son más comunes durante el embarazo, no se recomienda el tratamiento oral con castaño de indias para mujeres embarazadas. Caroline Gayet ofrece una solución alternativa: el baño de asiento. “En este caso recomiendo una decocción de castaño de indias con 50 gramos de corteza en agua fría que se hierve durante cinco minutos. Luego filtrar y dejar enfriar. Para que sea efectivo, debes permanecer en el baño de asiento (específicamente: las nalgas en el recipiente) durante al menos cinco minutos. »

¿Qué contraindicaciones? La Agencia Europea de Medicamentos desaconseja el uso del castaño de Indias en caso de sangrado anal o hemorroides excesivas. Es necesaria una opinión médica.

El castaño de indias también puede ser útil para aliviar la diarrea temporal, aunque es menos conocido para esta indicación. Caroline Gayet recomienda “50 gotas de tintura madre por día diluidas en un vaso pequeño de agua, para tomar después de cada deposición blanda; es decir, 150 gotas por día durante la duración de la diarrea. Se asocia al jugo de arándanos (medio vaso de jugo diluido en medio vaso de agua, para tomar tres veces al día) por su acción antimicrobiana y astringente. »

Sin interés contra los problemas de próstata.

Contrariamente a la creencia popular, el castaño de indias no está indicado para aliviar los problemas de próstata. La Agencia Europea de Medicamentos no lo menciona. “Hasta donde yo sé, el castaño de Indias no tiene ningún interés en la próstata. Recomiendo willowherb, saw palmetto y ciruela africana en su lugar”, confirma Caroline Gayet.

¿Puede el castaño de indias ser venenoso?

En los últimos años, la Agencia Nacional de Seguridad Sanitaria (Anses) ha destacado el riesgo de confundir castañas y castaños de indias a la hora de recogerlas en otoño.

No confundas castañas y castaños de Indias

los reales castañas de indias pertenecen a una especie diferente. ANSES reporta riesgo de sintomas digestivos (dolor abdominal, vómitos, diarrea) o irritación de la boca o garganta en personas que comen castañas creyendo que se trata de castañas.

¿Cómo distinguirlos?

los castañas (comestibles) están anidados dos o tres en un insecto, una cápsula marrón erizada de largas espinas. Su forma es ligeramente aplanada y triangular. Los castaños crecen principalmente en el bosque.

los castañas de Indias (venenosas) son más grandes que una castaña y su forma es redondeada. Están recubiertas de una gruesa concha verde erizada de púas pequeñas, espaciadas y cortas. Por lo general, solo se encuentra una castaña en cada cápsula. A diferencia de los castaños, los castaños se encuentran principalmente en las ciudades.

En caso de envenenamiento (problemas digestivos o irritación de la boca o la garganta), ANSES recomienda acudir a un centro de control de intoxicaciones que le dará el asesoramiento adecuado, o consultar a un médico. En caso de emergencia médica, marque el 15 o el 112.

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