Células madre: ¿qué son? ¿para qué son?

Las células madre ofrecen posibilidades terapéuticas invaluables, particularmente en el contexto de cánceres o enfermedades hereditarias. Gracias a sus propiedades, se pueden utilizar para regenerar o recrear tejidos destruidos : este es el principio de la terapia celular. ¿Cuáles son los diferentes tipos de células madre? ¿Cuáles son sus propiedades? ¿Cómo se pueden utilizar?

Definición: ¿qué es una célula madre?

Las células madre son células indiferenciadas capaces de autorrenovarse, de multiplicarse hasta el infinito y de crear células especializadas. A diferencia de otras células, no están programadas para una misión específica, como hacer trabajar un músculo, formar un corazón, hacer crecer el cabello, etc. A menudo se las llama “células madre”porque son la fuente de todas las demás células: cartilaginosas, óseas, grasas, musculares, etc.

¿Cuáles son sus propiedades?

En las primeras etapas del desarrollo embrionario y en el estado fetal, las células madre se multiplican para generar gradualmente todas las células del cuerpo humano. Luego, a lo largo de la vida, se agrupan en regiones particulares y reemplazar las celdas que están agotadas o dañadas por enfermedad o lesión, como la sangre y las células musculares, por ejemplo, que no pueden multiplicarse por sí mismas al dividirse.

Como se indicó anteriormente, las células madre pueden dividirse indefinidamente y producir copias idénticas de sí mismas. Este proceso de autorrenovación persiste durante toda la vida del organismo. Como no están especializados, también pueden dividirse y, dependiendo de las señales químicas que reciban, producir células especializadas. Este proceso tiene un nombre: la diferenciación. Su eficacia disminuye gradualmente con los años.

¿Dónde se encuentran las células madre?

Las células madre se encuentran:

  • en la médula ósea,
  • en las venas (circulación sanguínea periférica)
  • y en la sangre del cordon umbilical.

Pluripotentes, totipotentes, multipotentes… ¿Cuáles son los diferentes tipos de células madre?

No todas las células madre tienen el mismo potencial de diferenciación. Se dividen en varias categorías:

  • células madre totipotentes, a partir de las primeras divisiones del óvulo fecundado (dentro de los cuatro primeros días del embrión), que pueden dar lugar a cualquier tipo de células, incluidos los anexos embrionarios (la placenta, el cordón umbilical, el saco amniótico, etc.). Son los únicos que permiten el desarrollo de un organismo completo.
  • células madre pluripotentes, a partir de un embrión de 4 a 8 días de edad u obtenido artificialmente tras la transformación de células adultas (hablamos entonces de células madre pluripotentes inducidas, iPS). Son capaces de dar lugar a todo tipo de células, excepto a ciertas células embrionarias, y no pueden generar organismos completos por sí mismas.
  • células madre multipotentes, probablemente para dar diferentes tipos de células, pero específico para una línea celular determinada. Células madre presentes en la médula ósea, por ejemplo, decir hematopoyético solo puede producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • células madre unipotentesque solo puede proporcionar un tipo de células (hígado, cerebro, células de la piel, etc.), pero que aún pueden autorrenovarse.

El trasplante de células madre puede tratar varias enfermedades, entre ellas enfermedades de la sangre y del sistema inmunológicoo de reponer el sistema sanguíneo después del tratamiento de ciertos puedencierto.

Las células madre de la piel también se han utilizado desde la década de 1980 para crecer injertos de piel destinado a pacientes con quemaduras graves y extensas.

En términos concretos, el trasplante de células madre hace posible reemplazar las células madre defectuosas de un paciente con células madre sanas de una donación. Estas células madre (de sangre periférica, médula ósea o sangre de cordón umbilical) se transfunden según el tratamiento que el equipo médico considere más adecuado.

Actualmente se están realizando varios ensayos clínicos para evaluar su relevancia en el contexto de:

  • degeneración macular,
  • enfermedades neurológicas (enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington y otras enfermedades de las neuronas motoras),
  • de diabetes,
  • lesiones de la médula espinal,
  • un infarto de miocardio,
  • etc.

Nota: hay dos tipos de trasplante de médula ósea:

  • trasplante autólogo (o autoinjerto), elaborado con células madre del propio paciente.
  • trasplante alogénico, elaborado a partir de células madre de un donante compatible.

En ambos casos, las células madre se transfunden al paciente mediante infusión y deben estar operativas al cabo de unas semanas.

¿Quién puede donar sus células madre en Francia?

Para donar tus células, debes registrarte en el registro nacional de donantes voluntarios de médula ósea, gestionado por la Agencia de Biomedicina. Debes cumplir varias condiciones:

  • Tener entre 18 y 35 años en el momento del registro, sabiendo que entonces teníamos que hacer una donación de médula ósea hasta los 60 años inclusive;
  • Estar en perfecto estado de salud y no tener contraindicaciones para la donación de médula ósea;
  • Contestar un cuestionario de saludseguido por muestra de saliva o un prueba de sangrepara establecer su “cédula de identidad biológica” (que le permitirá saber si es -o no- compatible con un paciente más adelante).

Nota: se contacta a un donante en el medio, 8 años después del registro (fuente 1).

Para maximizar las posibilidades de éxito, las características de las células madre de un donante deben ser lo más parecidas posible a las del paciente. Debido a que estas características se heredan, los médicos primero buscan un donante compatible dentro de la familia, normalmente entre hermanos o hermanas (la probabilidad de encontrar un donante compatible en la familia ronda el 25%). Si es necesario, buscan una persona compatible en el registro de donantes de células madre.

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