Complementos alimenticios: ¿son realmente efectivos?

Los suplementos dietéticos se definen como alimentos destinados a complementar la dieta normal. Son una fuente concentrada de nutrientes u otras sustancias con efecto nutricional o fisiológico, dice la Directiva Europea 2002/46/CE.

Medicamentos y complementos alimenticios: ¿cuál es la diferencia?

Los complementos alimenticios están sujetos a controles por parte de la Dirección General de Competencia del Consumidor y Prevención del Fraude (DGCCRF) que puede denegar la comercialización de nuevas formulaciones. Contienen principios activos en las denominadas dosis “alimenticias”., es decir que podemos obtener a través de los alimentos: vitaminas, minerales, oligoelementos, grasas esenciales omega 3 o 6, probióticos (fermentos lácticos), plantas, algas. Su presentación (en comprimidos, cápsulas, ampollas) recuerda a la de los fármacos, pero son de venta libre.

Los medicamentos muestran mayores cantidades de ingredientes activos. Son, además, objeto de estudios que demuestran su eficacia antes de ser autorizados, mientras que los complementos alimenticios están sujetos a la normativa europea que garantiza la seguridad del consumidor.

¿Son efectivos los suplementos dietéticos en caso de deficiencia?

La mayoría de los déficits son leves y transitorios. Pasan desapercibidos y no requieren suplementación, dice Aymeric Dopter, subdirectora de evaluación de riesgos nutricionales de la ANSES. Mientras que una deficiencia se manifiesta por signos clínicos como cansancio inusual, calambres, trastornos digestivos… y debe dar lugar a consulta.” En caso de duda, nos acercamos a un profesional para evaluar si la deficiencia hay, para corregirlo (valoración y corrección dietética, suplementación).

¿Son útiles los suplementos de hierro?

“La deficiencia de hierro se refiere principalmente mujeres durante la menstruación, especialmente las adolescentes, explica el profesor Luc Cynober, profesor de nutrición en la Facultad de Farmacia de París. Se evalúa mediante un análisis de sangre.” El médico prescribe entonces un suplemento (deficiencia moderada) o un fármaco (anemia).

¿Son útiles los suplementos de vitamina D?

Se recomienda la suplementación con vitamina D para bebés, mujeres embarazadas y ancianos, a principios de otoño y a finales de invierno.

“Esto debe ser recetado por el médico, enfatiza Luc Cynober. Él juzgará su relevancia y, en raras ocasiones, solicitará un análisis de sangre”. Se puede hacer de una sola vez (frasco) o diariamente (gotas, etc.).

¿Son útiles los suplementos de magnesio?

los deficiencias de magnesio son raros, asegura el profesor. El médico puede pedir una dosis en caso de calambres o fatiga, y prescribirla si es necesario.” En la autosuplementación, respete la dosis, de lo contrario, ¡cuidado con los trastornos intestinales!

¿Los suplementos dietéticos realmente ayudan a aumentar su inmunidad?

“Aparte de ciertos probióticos (Lactobacillus sobre todo), no hay nada fundamentado sobre el tema”, señala Luc Cynober. Y según una advertencia de ANSES en abril de 2020 (fuente 1), tomar sustancias “inmunoestimulantes” alteraría las defensas inmunitarias “Son plantas que contienen derivados del ácido salicílico (análogos de la aspirina), como sauce, reina de los prados, abedul, álamo, vara de oro, poligalas”, especifica la agencia de salud. plantas que contienen otros antiinflamatorios vegetalescomo el harpagofito, la equinácea, la cúrcuma, la uña de gato (también llamada enredadera peruana), plantas de los géneros Boswellia y Commiphora (conocidas por sus gomas de oleorresina llamadas “incienso” y “mirra” respectivamente).

Es cierto que el nivel de conocimiento disponible es desigual según la planta, pero los expertos creen que “es probable que todas perturben el respuesta inmune y reacción inflamatoria beneficioso desarrollado por el organismo al inicio de las infecciones”.

Por lo tanto, no se recomienda tomarlo sin consejo médico, y es necesario suspender su captura a los primeros síntomas infecciosos. “Es mejor equilibrar la dieta, dice Aymeric Dopter. La inmunidad no puede aumentar indefinidamente, y si quieres reforzarla demasiado, el riesgo es despertar una enfermedad autoinmune”.

¿Podemos apostar por ellos en caso de exceso de trabajo, depresión, estrés, fatiga?

“Puede ayudar tomar un poco de vitamina C en invierno si consume poca fruta y verdura fresca, sugiere Luc Cynober. O magnesio en caso de estrés significativo. Pero eso no soluciona la raíz del problema.Ciertas plantas adaptogénicas (que aumentan la capacidad del cuerpo para adaptarse a diferentes estreses) como el eleuterococo, la bacopa o la griffonia también deberían ayudar en caso de exceso de trabajo, “pero hay poca evidencia científica”, señala el experto.

La melatonina podría promover el sueño y reestructurar el reloj biológico, pero “los estudios son contradictorios, subraya el profesor Cynober. Su eficacia parece muy individual y lo que funciona bien en algunos funciona menos en otros. Es una hormona, y el uso de hormonas a largo plazo nunca se recomienda”. inofensivo.”

¿Y cuando estás enfermo o recuperándote?

Durante una enfermedad, la autosuplementación puede ser peligrosa, insiste Aymeric Dopter. Puede haber interacciones con los tratamientos, lo que puede reducir su eficacia o provocar toxicidad.

Por lo tanto, tomar antioxidantes es contraproducente durante la quimioterapia. Por otro lado, después de una larga y dura enfermedad con fatiga significativa y pérdida de peso, los suplementos pueden ayudar a recuperarse.

¿Son útiles para mejorar el funcionamiento de determinados órganos y prevenir sus patologías?

¿Son útiles los complementos alimenticios para mejorar la calidad de la piel?

“Los estudios muestran que las vitaminas B son efectivas”, dice el profesor Cynober. Son beneficiosas para la piel seca y en caso de dificultades de cicatrización.

Antes de la exposición al sol, o en caso de lucita de verano, los dermatólogos recomiendan la suplementación con betacaroteno. Los aceites de onagra o de borraja suavizan la piel seca.

¿Son útiles los suplementos dietéticos para desintoxicar el hígado?

“Ningún suplemento puede pretender mejorar su funcionamiento”, asegura el profesor.

¿Son efectivos los suplementos para la visión?

Ciertos antioxidantes, como la luteína y la zeaxantina.son interesantes para la visión y para prevenir enfermedades oculares como la DMAE (degeneración macular relacionada con la edad) y las cataratas”, dice el profesor Luc Cynober.

¿Los suplementos dietéticos estimulan el cerebro?

Los omega-3 han demostrado científicamente su interés por el estrés, la memoria, el estado de ánimo…

¿Son útiles para preservar el corazón y el sistema cardiovascular?

Los ácidos grasos omega-3 parecen tener un impacto. En caso de insuficiencia venosa (piernas pesadas, varices, etc.) se recomiendan muchos principios activos -escoba, vid roja, castaño de indias, etc.-, pero existen pocos estudios que confirmen su eficacia.

¿Los complementos alimenticios alivian o ralentizan ciertas enfermedades?

Un suplemento no es un medicamento y no cura enfermedades.. Pero alivia algunos efectos secundarios si las deficiencias se deben a una nutrición insuficiente.

El caso de los probióticos

Numerosos estudios demuestran el beneficio de los probióticos en caso de problemas crónicos (síndrome del intestino irritable, diabetes, etc.), problemas puntuales (fatiga, diarrea, etc.) o tras tratamiento antibiótico, o persistentes a pesar de una buena alimentación. Ofrecen un amplio panel, a elegir según las necesidades (hablar con el médico o farmacéutico, y hacer pruebas durante un mes) y lo que conviene porque los resultados varían según la persona.

En video: ¿Son efectivos los suplementos dietéticos para reducir el colesterol?

Veganos, embarazadas, deportistas… pueden ser necesarios complementos alimenticios

Algunos períodos de la vida o situaciones pueden aumentar ciertas necesidades o promover ciertas carencias nutricionales:

Para deportistas

“Más no es mejor”, insiste Aymeric Dopter. Ninguna cápsula puede reemplazar el entrenamiento y la nutrición adecuados. ¡Además, para quienes compiten, existe el riesgo de control positivo de dopaje para ciertas sustancias!”

“Sobre todo, no debe comprar nada que no se comercialice en Francia”, recomienda Luc Cynober. En caso de práctica intensiva, es mejor acudir a un médico o dietista para realizar ajustes dietéticos.

para mujeres embarazadas

“Tan pronto como se planea un embarazo, se recomienda suplementar con vitamina B9esencial para el desarrollo del sistema nervioso del embrión, y cuya deficiencia puede provocar malformaciones como la espina bífida, un defecto en el cierre de la columna”, subraya Luc Cynober.

para veganos

En ausencia de productos animales, es necesario complementar vitamina B12 (a base de levaduras y bacterias), ya que el contenido en ciertas plantas, en particular las algas (pensando en la espirulina) es poco eficaz.

Para mujeres en (pre)menopausia

“Los extractos de soya parecen funcionar para algunas mujeres, dice el profesor de nutrición. Sin embargo, los estudios son controvertidos”. No se recomiendan en caso de cáncer o antecedentes de cáncer de mama, útero u ovarioy es importante respetar las dosis indicadas.

También se ofrecen otras plantas (salvia, azafrán, lúpulo, etc.) con algunos estudios que muestran cierta eficacia, que varía según la mujer.

para personas mayores

Vitamina D suele prescribirse. Otros suplementos (vitaminas, minerales, etc.) también pueden ser útiles en caso de desnutrición, pero bajo indicación médica.

¿Se pueden dar complementos alimenticios a un niño?

La administración de un complemento alimenticio debe ser validada por el pediatra o el médico tratante.

En principio, un niño sano obtiene todos los nutrientes que necesita de los alimentos. ANSES advierte periódicamente sobre la ocurrencia de caso de hipercalcemia graves, que a veces conducen a complicaciones renales en lactantes que han recibido sobredosis de complementos alimenticios de vitamina D.

Tres preguntas para el Dr. Jean-Michel Lecerf, nutricionista del Institut Pasteur de Lille

¿Los ingredientes activos de los suplementos se asimilan tan bien como los de los alimentos?

Todo depende de los activos. Sin embargo, contrariamente a lo aislado del suplemento dietético, elingrediente activo tiene la ventaja de estar asociado a otros nutrientes interesantes y que potencialmente actúan en sinergia con él: nos beneficiamos así de un efecto “matriz”. La ventaja del ingrediente activo en el suplemento es que su concentración es más alta y más fácilmente cuantificable que en el alimento.

¿Por qué la comida no es siempre suficiente para compensar las deficiencias?

Las deficiencias pueden ocurrir en ausencia de una dieta equilibrada.por ejemplo en caso de una dieta demasiado procesada o refinada, una dieta de adelgazamiento, una dieta de exclusión (sin gluten, sin carne, etc.), falta de apetito, etc.

¿Cuál es la duración correcta de la suplementación?

Es un gran signo de interrogación porque hay una falta de estudios sobre este tema. Aparte de las sobredosis, que deben desaconsejarse absolutamente, nada impide continuar con la suplementación si es eficaz, salvo que el problema o la situación a mejorar sea transitoria. Lo que hay que evitar a toda costa es duplicar las dosis indicadas, combinar suplementos que contengan principios activos idénticos o combinar algunos de ellos sin consejo médico.

Leer para ir más allá: Todo sobre suplementos dietéticosProf. Luc Cynober (Ed Odile Jacob)

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