Dislipidemia: un riesgo para la salud cardiovascular

Dislipidemia: definición

Revelada por un análisis de sangre, la dislipidemia significa que el nivel de lípidos, es decir, grasas, es anormalmente alto. Dos de estos lípidos llaman especialmente la atención: el colesterol y los triglicéridos. “Estos son marcadores muy importantes. Cuando su tasa es anormalmente alta, aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular (ACV), infarto o enfermedad arterial de los miembros inferiores”, destaca el Dr. Stéphane Manzo-Silberman, cardiólogo del hospital Pitié-Salpêtrière (París).

Esta dislipidemia puede tomar varias formas. En algunos casos, los niveles de colesterol aumentan independientemente de los niveles de triglicéridos. En otros casos, se trata de una hipertrigliceridemia aislada (sin aumento del colesterol). También sucede que el análisis de sangre revela una dispidemia mixta, asociando un nivel de colesterol LDL y triglicéridos demasiado altos.

Dislipidemia: ¿cuáles son los riesgos?

El exceso de grasa en la sangre es especialmente peligroso para el corazón y los vasos sanguíneos. Con el tiempo, se formarán depósitos en la pared interna de las arterias y formarán una placa de ateroma. Si estas placas se agrietan y se rompen, entonces un coágulo de sangre está bloqueando la arteria y provocando un ataque al corazón o un derrame cerebral. De ahí la importancia de monitorear y controlar periódicamente la aparición de dislipidemias.

Colesterol: el LDL a vigilar como prioridad

Entre los lípidos de la sangre, el colesterol es, siempre que no esté presente en exceso, esencial para el buen funcionamiento del organismo. “Compone y mantiene la estructura de las membranas de las células de nuestro cuerpo y juega un papel en la síntesis de ciertas hormonas”, recuerda la Federación Francesa de Cardiología. Es producido en parte por el hígado, pero la mayor parte proviene de nuestra dieta. Sin embargo, el exceso de grasas animales (carne, charcutería, queso, etc.) hace que el nivel de colesterol se eleve de forma anormal y, por tanto, el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Este colesterol necesita dos tipos de moléculas para ser transportado en la sangre: lipoproteínas de alta densidad (HDL) y lipoproteínas de baja densidad (LDL).

Como parte de una evaluación de lípidos, HDL y LDL se miden sistemáticamente en la sangre. Cada uno de estos parámetros proporciona información valiosa y ayuda a dar una visión global del riesgo cardiovascular de un paciente. Por tanto, deben evaluarse en base a otros indicadores de riesgo cardiovascular como la presencia de diabetes, hipertensión arterial o sobrepeso. En una mujer, el médico también tendrá en cuenta la toma de anticonceptivos hormonales de estrógeno-progestágeno, la presencia de síndrome de ovario poliquístico o endometriosis.

– ¿Qué objetivo de LDL?

El LDL (también llamado no HDL) es considerado el colesterol “malo”, ya que su función es transportar los lípidos sanguíneos desde el hígado hasta los órganos, favoreciendo así la formación de depósitos grasos potencialmente peligrosos para la salud.

El nivel de LDL se considera normal si es inferior a 1,6 gramos por litro (g/l) de sangre. En pacientes de alto riesgo cardiovascular lo ideal es bajar por debajo de 0,55 (g/l). “Durante mucho tiempo nos preguntamos si una reducción demasiado grande de LDL representaba un peligro potencial, en particular para las células cerebrales. Pero en realidad, no es así”. señala el cardiólogo.

Para ella, lo más importante en una valoración de lípidos es el nivel de colesterol no HDL, posiblemente asociado a otro análisis de sangre, el de lipoproteína a: “Este examen aún no se hace de forma rutinaria, pero permitiría tener una estimación más fina del riesgo cardiovascular”, observa.

– ¿Un HDL bajo es grave?

Por el contrario, el HDL se presenta como “colesterol bueno”, ya que devuelve el exceso de lípidos al hígado para su eliminación. En una persona sana, sin riesgo particular, el nivel de HDL debe estar por encima de 0,40 g/l. En resumen, un nivel alto de HDL es favorable para la salud cardiovascular, mientras que un nivel bajo expone al paciente a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

¿Qué son los triglicéridos?

Encargados de transportar las grasas en la sangre, los triglicéridos contribuyen a nuestra reserva energética. Una pequeña parte es producida por el hígado pero, en su mayor parte, estos lípidos son llevados al cuerpo por las grasas de la dieta. Después de una comida rica, el nivel de triglicéridos en la sangre aumenta bruscamente, antes de volver a caer.

El peligro surge cuando esta tasa se mantiene en un nivel demasiado alto. Es probable que sufran dos órganos esenciales: el páncreas (mayor riesgo de inflamación) y el corazón: “La hipertrigliceridemia se asocia con riesgo cardiovascular, pero su impacto es menos directo que el del colesterol LDL”, observa el Dr. Manzo-Silberman. Una tasa elevada sigue siendo, sin embargo, preocupante en personas con otros factores de riesgo relacionados con el síndrome metabólico: hipertensión arterial (HTA), sobrepeso, diabetes, aumento del perímetro abdominal…

Se considera que el nivel de triglicéridos en sangre no debe superar los 1,20 g/l en un adulto sano. Más allá de 2 g/l, aumenta el riesgo de complicaciones.

¿Qué causa la hiperlipidemia?

– Dislipidemias familiares

Estas anomalías lipídicas pueden ser de origen genético. Se estima que en Francia, una persona de cada 250 sufre hipercolesterolemia familiar (en su forma heterocigota, la más común). Esta enfermedad necesita ser detectada desde la adolescencia para ser tratada lo antes posible.

La hipertrigliceridemia también puede, en casos muy raros, ser de origen genético y afectar a varias generaciones de una misma familia.

– Dislipidemias relacionadas con el estilo de vida

Muy a menudo, los niveles anormalmente altos de lípidos en la sangre están relacionados con el estilo de vida. “Los cambios en la dieta han provocado un aumento considerable del número de personas afectadas por dislipidemia, en paralelo con el sobrepeso y la obesidad. En parte, estas anomalías también están relacionadas con el estrés y la inactividad física”, recuerda el cardiólogo. En las formas no genéticas de dislipidemia, el simple hecho de mejorar la alimentación y practicar actividad física de forma regular puede, en ocasiones, ser suficiente para regular los lípidos en sangre.

Dislipidemia: ¿qué síntomas?

En la gran mayoría de los casos, las anomalías de los lípidos no provocan síntomas. Se descubren durante un análisis de sangre.

Sin embargo, pueden formarse depósitos de grasa debajo de la piel en la hipercolesterolemia familiar. Aparecen placas, llamadas xantelasmas cutáneos, en los párpados. Los quistes pueden surgir en ciertos tendones, en los dedos o en el tendón de Aquiles. Hablamos entonces de xantomas tendinosos.

¿Con qué frecuencia detectar la dislipidemia?

Antes de los 50 años en una mujer, 40 años en un hombre, no es necesario buscar sistemáticamente la presencia de dislipidemia, si la persona goza de buena salud y no tiene antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular. Sin embargo, la prescripción de anticonceptivos hormonales requiere la verificación de la ausencia de alteraciones lipídicas.

Pasados ​​los cincuenta, hay que preocuparse por el equilibrio lipídico. Es también el momento de buscar otros factores de riesgo cardiovascular: hipertensión arterial, tabaquismo, sobrepeso, diabetes… Es la combinación de estos diferentes factores lo que definirá el riesgo cardiovascular de cada individuo. El ritmo de este cribado se definirá con su médico.

¿Cuándo tratar la dislipidemia?

Para la Dra. Manzo-Silberman, el primer paso es asegurarse de que esta dislipidemia no sea de origen familiar. Para ello, el médico pregunta a su paciente sobre su historial, realiza un examen clínico en busca de posibles síntomas cutáneos y también puede realizar un test genético. Si el resultado es positivo, es necesario un tratamiento farmacológico.

Si esta dislipemia está ligada a la “comida chatarra” y al sedentarismo, se ofrece al paciente un programa durante dos o tres meses: “Se trata de reequilibrar la dieta en cantidad y calidad y restablecer la actividad física adaptada a las capacidades y edad del paciente”, dice el cardiólogo.

– ¿Qué dieta en caso de dislipidemia?

Empezamos por reducir la ingesta de grasas animales: carnes rojas, embutidos, quesos y mantequilla.

También es recomendable aumentar la porción de comida rico en fibra como las ciruelas pasas, las lentejas, la avena… En el intestino, estas fibras se unirán a las grasas y favorecerán su eliminación.

Cuidado con el azúcar y el alcohol. Un exceso de triglicéridos en la sangre puede ser un síntoma de un hígado enfermo. A veces basta con reducir el consumo de gaseosas, bebidas demasiado dulces, para aliviar el hígado y regular los niveles de triglicéridos.

– ¿Por qué es efectiva la actividad física?

Un cuerpo en movimiento consume más energía; por lo tanto, recurrirá a sus reservas de grasa. La actividad física, siempre que sea regular, ayuda a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos. “Es recomendable practicar 150 minutos de actividad física de intensidad moderada cada semana, o 75 minutos a un ritmo más intenso. En caso de dislipemia asociada a hipertensión arterial o diabetes, se debe aumentar la duración semanal de la actividad física. insiste el cardiólogo.

Si el equilibrio lipídico sigue sin ser el correcto tras mejorar la dieta y reanudar la actividad física durante dos o tres meses, se hace necesario el tratamiento farmacológico.

¿Qué fármacos para tratar la dislipidemia?

– En caso de hipercolesterolemia:

Se utilizan varias clases de fármacos hipolipemiantes:

– Estatinas (atorvastatina, rosuvastatina, pravastatina, simvastatina…) son las principales moléculas prescritas para regular los niveles de colesterol. Estos medicamentos han sido acusados ​​durante mucho tiempo de causar dolor muscular. “En realidad, la verdadera intolerancia a las estatinas afecta a menos del 10% de los pacientes”, dice el Dr. Manzo-Silberman.

– Ezetimiba también se puede prescribir en caso de hipercolesterolemia, la mayoría de las veces en combinación con una estatina.

– Anti-PCSK9 son los últimos en llegar a la familia de medicamentos contra el colesterol. En Francia tenemos alirocumab y evolocumab. Se reservan para las hipercolesterolemias más graves, ya sean familiares o resistentes a otros fármacos.

– ¿Qué tratamiento para la hipertrigliceridemia?

Drogas de la clase de fibras apuntan más específicamente al exceso de triglicéridos. Son menos efectivos contra el exceso de colesterol.

En todos los casos, el tratamiento se inicia de por vida. “La dosis se adapta a cada paciente, en función de la evolución del perfil lipídico”, explica el cardiólogo.

Dislipidemia: ¿y los complementos alimenticios?

ácidos grasos Omega 3 y el arroz de levadura rojadisponibles sin receta como suplementos dietéticos, pueden ayudar a regular los niveles de colesterol y triglicéridos. “Puede ser un complemento de la dieta o el tratamiento”, según el Dr. Manzo-Silberman. Podemos intentarlo durante unos meses. Pero si los lípidos en sangre no han vuelto a la normalidad, sólo el tratamiento farmacológico será eficaz para prevenir accidentes cardiovasculares.

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