Dolor de oído (otalgia): causas, consecuencias, tratamientos

El dolor de oído es un fenómeno común, incluso en adultos, que puede ser muy incapacitante en el día a día. El dolor puede relacionarse oído externo y canal auditivo (tímpano, huesecillos y trompa de Eustaquio). En los niños suele dar testimonio de una otitis, pero en los adultos las causas de la otalgia son más difíciles de establecer.

Dolor de oído: ¿cómo se ve?

El dolor de oído se puede sentir en ambos oídos a la vez o, y esto es lo más común, solo en un oído. El dolor puede ser más o menos intenso, constante o irregular.

Puede tener varias consecuencias en el día a día:

  • trastornos del sueño,
  • pérdida de apetito,
  • fiebre,
  • tos y secreción nasal
  • pérdida de la audición
  • o una pérdida de equilibrio.

¿Por qué tengo dolor en el oído?

Varias patologías pueden causar dolor de oído. Algunos afectan los oídos directamente, pero otros también afectan áreas cercanas a las orejas, como los dientes, la mandíbula o la nariz.

Las causas más comunes de dolor de oído en adultos son:

  • otitis media o externa (es decir, infección del canal auditivo),
  • una lesión en el canal auditivodespués de cambios bruscos de presión (barotrauma), después de una sesión de buceo o exposición a gran altura, por ejemplo,
  • un tapón de cera o un objeto clavado en el oído,
  • una infección de garganta (una amigdalitis por ejemplo),
  • un resfriado,
  • sinusitis,
  • artritis de la mandíbula,
  • o absceso dental, o cualquier otro dolor dental (en caso de un empujón de muelas del juicio, por ejemplo).

Rotura de tímpano: ¡una complicación que debe alertar!

Una de las complicaciones más comunes del dolor de oído es ruptura del tímpano. Este escenario sigue siendo raro, pero requiere vigilancia: a menudo se manifiesta por un cese repentino e imprevisto del dolor. Suficiente para engañar nuestra vigilancia.

¿Cuándo y a quién consultar?

¡Mejor no lo dejes tirado! Si el dolor es demasiado intenso y persiste durante más de dos o tres días, consulte a un médico general, quien posiblemente lo derivará a un otorrinolaringólogo u otro especialista. El examen médico suele ser suficiente para establecer un diagnóstico.

No espere a consultar en caso de:

  • fiebre alta o fiebre persistente,
  • enrojecimiento e hinchazón detrás de la oreja,
  • hinchazón severa en la abertura del canal auditivo,
  • líquido que se escapa del oído,
  • diabetes, enfermedad inmunológica o enfermedad renal crónica
  • cese repentino e inesperado del dolorya que esto puede indicar una ruptura del tímpano, como se mencionó anteriormente).

El dolor de oído no requiere necesariamente tratamiento médico. Dependiendo de su causa, puede remitir espontáneamente. Varias soluciones pueden reducir el dolor:

  • Gotas específicas para los oídos que contienen analgésicos (como combinaciones de antipirina/benzocaína) están disponibles sin receta en las farmacias y pueden reducir la sensación de dolor, pero no tratan la causa del dolor. Además, ¡estos dispositivos no deben ser utilizados por personas que puedan tener un tímpano perforado! Consulte a su médico o farmacéutico.
  • Analgésicoscomo el ibuprofeno y el paracetamol también pueden proporcionar un alivio temporal.
  • Del lado de las soluciones naturales, también es posible aplicar una compresa o un paño frío en la oreja para calmar el dolor.

Si el dolor está relacionado con un cambio de altitud, como cuando se viaja en avión, masticar chicle o tragar puede ayudar a aliviar la presión en el oído y reducir el dolor.

En caso de infección de oído, el médico puede prescribir un opioide como oxicodona o hidrocodona durante unos días. Para una infección grave del oído externo, los médicos a menudo aspiran pus u otras secreciones del canal auditivo e insertan una pequeña mecha de espuma, empapada en gotas antibióticas para los oídos y/o corticosteroides.

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