Enfermedad neurodegenerativa: lista, síntomas, evolución, manejo

Enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, enfermedad de cuerpos de Lewy… Estas conocidas patologías se denominan “neurodegenerativas”: son la causa dedeterioro progresivo de las células en el cerebro y la médula espinal. “Debido al progresivo envejecimiento de la población y a la ausencia de tratamientos curativos, el número de personas que la padecen ha aumentado considerablemente en las últimas décadas y se espera que crezca de manera sostenida en los próximos años“, Alerta de Public Health France. Actualización sobre las señales de advertencia, las causas de estas enfermedades y los tratamientos que preservan la calidad de vida de los pacientes.

Definición: ¿qué es una enfermedad neurodegenerativa?

Las enfermedades neurodegenerativas (EMN) se establecen gradualmente y su incidencia aumenta con la edad. son el origen de trastornos cognitivo-conductuales, sensoriales y/o motores incapacitantes, y lamentablemente irremediables: pérdida de memoria, pérdida de la motricidad, pérdida del equilibrio, pérdida del habla, etc. Todos ellos son factores que tienen un gran impacto en la calidad de vida y la autonomía de los pacientes.

Concretamente, las células del sistema nervioso central (las células del cerebro y de la médula espinal) dejan de funcionar y eventualmente mueren. Hablamos, pues, de degeneración o muerte programada de ciertas neuronas, involucrados en funciones vitales -o al menos esenciales- como la respiración, el sueño, la motricidad, el lenguaje o la toma de decisiones.

Enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington… ¿Cuáles son las diferentes enfermedades neurodegenerativas (lista)?

Hay una serie de trastornos neurodegenerativos, que en ocasiones afectan a diferentes grupos de neuronas:

  • enfermedad de Alzheimer;
  • ataxia espinocerebelosa;
  • atrofia multisistémica;
  • atrofia cortical posterior;
  • insomnio familiar fatal;
  • enfermedad de Alejandro;
  • enfermedad de Alpers;
  • demencia con cuerpos de Lewy;
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob;
  • Enfermedad de Huntington;
  • Enfermedad de Parkinson ;
  • enfermedad de Pick;
  • miofascitis macrofágica;
  • parálisis supranuclear progresiva;
  • esclerosis lateral amiotrófica (ELA);
  • y síndrome de Wolfram.

¿Cuál es la enfermedad neurodegenerativa más común?

Las enfermedades neurodegenerativas más comunes son:

  • enfermedad de alzhéimer, la forma más común de demencia (más de un millón de casos en Francia, según Public Health France);
  • enfermedad de Parkinson (167.000 casos en Francia, según Inserm);
  • y ELA o enfermedad de Charcot(2.300 nuevos casos en Francia cada año, según Public Health France).

Causas y factores de riesgo: ¿de dónde vienen estas patologías neurodegenerativas?

Los científicos aún no han logrado identificar las causas específicas en el origen de las diversas enfermedades neurodegenerativas. La investigación continúa. A diferencia de, años y factores de riesgo genéticos y/o ambientales (la exposición a productos químicos como pesticidas o metales pesados) puede favorecer su aparición.

Estas patologías también pueden estar relacionadas con una condición médica, como una enfermedad inflamatoria autoinmune, un tumor o un accidente cerebrovascular. En otros casos, pueden deberse a virus.

De cualquier manera, es importante tener en cuenta que este es un proceso complejo que generalmente involucra varios factores que pueden variar de persona a persona.

¿Solo se ven afectados los ancianos?

El envejecimiento es, de hecho, el principal factor de riesgo de los trastornos degenerativos. La mayoría de las patologías aparecen tardíamente, sin poder identificar claramente su causa. En algunos casos, sin embargo, los primeros signos de degeneración aparecen en sujetos jóvenes.

En vídeo: El testimonio de Michel: Vivir con la enfermedad de Charcot

Las señales de alerta son muy heterogéneas. Por una buena razón, los síntomas de las enfermedades degenerativas dependen del tipo de neuronas afectadas. Los pacientes pueden presentar:

  • del problemas de memoria y razonamiento ;
  • del dificultad para hablar y tragar ;
  • a confusión en el tiempo y el espacio ;
  • del problemas de comportamiento y cambios de humor ;
  • del trastornos de la función motora : rigidez muscular (hipertonía), lentitud en la ejecución de los movimientos (acinesia), temblores en reposo, etc.;
  • del trastornos del equilibrio y la coordinación del movimiento ;
  • del alteraciones visuales (ceguera o agnosia visual);
  • del Trastornos de la audición, otorrinolaringología y de los músculos respiratorios ;
  • etc.

¿Cuáles son las consecuencias para la vida diaria de los pacientes?

Las enfermedades neurodegenerativas han un impacto inmensamente significativo en la calidad de vida de los pacientes. Causan síntomas neurológicos, pero también afectan las funciones motoras, impidiendo que los pacientes realicen muchas acciones diarias por sí mismos, incluidas acciones vitales. Las principales dificultades para los pacientes son:

  • incapacidad para mantener conversaciones o recordar información biográfica importante;
  • la incapacidad de orientarse o moverse en casa;
  • incapacidad para participar en ciertas actividades;
  • dificultad para dormir (trastornos del sueño);
  • dificultad para orinar (incontinencia);
  • dificultad para comer (que puede conducir a trastornos alimentarios);
  • dificultades para lavarse, vestirse, peinarse, maquillarse, etc.;
  • etc.

Tantos factores que pueden tener un impacto significativo en la vida familiar, social y profesional de los pacientes. Su pérdida de autonomía y su gran dependencia suelen provocar estrés, ansiedad e incluso síntomas depresivos.

no lo olvide las consecuencias psicológicas y económicas que pesan sobre el cuidadores familiares y todas las familiascomo lo demuestra a continuación Guy, quien acompañó a su esposa dependiente durante muchos años.

En video: Guy, ex ayudante de su esposa, ahora voluntario en una asociación

El buen instinto es consulte a su médico ante las primeras señales de advertencia (pérdida de memoria, temblores, rigidez muscular, etc.). Si no se trata, los síntomas solo empeorarán. Dependiendo del caso, el profesional puede remisión a un médico especialista (neurólogo, psiquiatra, etc.).

El diagnóstico de la enfermedad neurodegenerativa llevará algún tiempo. En primer lugar, porque los síntomas permanecen invisibles durante mucho tiempo y varían según el tipo de patología neurodegenerativa de que se trate y según los pacientes.

Para establecer un diagnóstico certero, el médico especialista se apoya en:

  • entrevistas con el pacienteen la que se detalla su historial médico, sus síntomas, su contexto de aparición, su velocidad de evolución, su incidencia, etc. Nota: el experto también suele interrogar a los que le rodean;
  • un examen clinicolo que permite estimar el estado general del paciente y sus posibles déficits sensoriales o motores;
  • pruebas neuropsicológicas, pruebas de memoria, pruebas de identificación, impacto en la vida diariaetc ;
  • un análisis de sangre, una prueba de tiroides y/o cualquier prueba para detectar una anomalía genética;
  • una punción lumbarque permite medir varios marcadores biológicos específicos en el líquido cefalorraquídeo;
  • y exámenes de imágenes médicascomo una tomografía computarizada del cerebro o una resonancia magnética del cerebro.

Una vez realizado el diagnóstico se requiere el manejo del paciente un seguimiento multidisciplinar. En función de la gravedad y repercusión de los síntomas, este seguimiento lo realiza un médico de cabecera, un neurólogo, un psicólogo, un psicomotor, un fisioterapeuta, un terapeuta ocupacional, un logopeda, etc.

Actualmente, los trastornos neurodegenerativos no se pueden “curar”. El objetivo del apoyo es detener la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas para prolongar la independencia del paciente y mejorar la calidad de vida. Las soluciones son específicas para cada tipo de enfermedad neurodegenerativa. Por lo tanto, es esencial que los pacientes y sus familias trabajen en estrecha colaboración con su médico para desarrollar un plan de tratamiento adaptado a sus necesidades.

Varios consejos de estilo de vida ayudar a limitar los factores de riesgo tan pronto como aparezcan las primeras señales de advertencia:

  • manejar los factores de riesgo cardiovascular tan pronto como aparezcan (tabaquismo, diabetes, colesterol, hipertensión);
  • adoptar una buena higiene del sueño y manejar trastornos como la apnea del sueño;
  • favorecer una dieta rica en antioxidantes y cazar los radicales libres. Lo ideal es optar por una dieta denominada “mediterránea”, compuesta principalmente por frutas y verduras frescas, pan, cereales, pescado, aceite de oliva;
  • mantener la actividad intelectual y física y una red social tanto como sea posible.

los medicamentos solo aliviar los síntomas.

A Intervención quirúrgica puede considerarse cuando un tumor comprime parte del cerebro, por ejemplo.

Como se indicó anteriormente, la vía de atención puede incluir sesiones de logopedia, psicomotricidadfisioterapia, fisioterapiade terapia de luzetc.

Finalmente, la apoyo psicological es fundamental para apoyar a los pacientes, permitirles mantener una buena autoestima y una cierta autonomía. Ciertas técnicas de apoyo y estimulación, como Terapia musical, museoterapiaarteterapia, terapia asistida por animales (equiterapia, por ejemplo), etc. también pueden mejorar el bienestar psicológico de los pacientes.

Además, el psicoeducación permitirá al paciente ya sus familiares comprender mejor la enfermedad, aprehenderla mejor. Se recomienda encarecidamente a los familiares y cuidadores que se unan a grupos de apoyo y orientación o que se beneficien del seguimiento psicológico individual o familiar.

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