Fenotipo: definición, ¿diferencia con genotipo?

Definición: ¿qué es el fenotipo?

El fenotipo se refiere a la expresión visible de los genes. En otras palabras, todos los rasgos característicos de una persona, tanto a escala macroscopica (el color de sus ojos, su pelo, su pelo, el tono de su voz, su morfología, etc.) quea nivel celular (fenotipo sanguíneo).

También puede ser influenciado por factores epigenéticos, como el tabaquismo, que puede modificar la expresión de los genes, o por factores ambientales, como la exposición al sol, que induce al bronceado y modifica el fenotipo original de “piel clara”, o la práctica intensiva de una actividad física.

La importancia de las variaciones fenotípicas

Hecho, el fenotipo de un individuo puede cambiar con el tiempodependiendo de su entorno: el cabello se vuelve más claro con el sol, el lenguaje corporal se vuelve más flexible dependiendo de con quién está hablando, etc. Estos variaciones fenotípicas debido a variaciones genéticas son fundamentales en la evolución por selección natural.

¿Cuál es la diferencia entre fenotipo y genotipo?

El genotipo solo se puede distinguir observando el ADN. Contiene la información hereditaria en el genoma. Mientras que el fenotipo se puede conocer observando el aspecto físico externo de una persona. Para resumir, el genotipo contiene la herencia genética de un individuo, y el fenotipo, como se señaló anteriormente, lo expresa.

Nota: todas las personas con el mismo genotipo no necesariamente tendrán las mismas características físicas, porque la apariencia y los demás componentes del fenotipo evolucionan según el entorno. Es posible que parte de los genes nunca tengan la oportunidad de expresarse en un individuo, y reaparecer más tarde en su linaje.

¿Cuál es el fenotipo de la sangre?

Los diferentes fenotipos sanguíneos se definen según los antígenos presentes en la superficie de los glóbulos rojos. Generalmente se distinguen tres fenotipos principales:

  • la fenotipo llamado “ABO”, que define la letra del grupo sanguíneo (A, B, AB u O).
  • la fenotipo rhesus, determinado por el presencia o ausencia del antígeno Rh1, que le permite agregar un “más” o un “menos” detrás de la letra del grupo sanguíneo (A+, B-, etc.).
  • y el fenotipo KEL, que se define por la presencia de antígenos K en la superficie de los glóbulos rojos.

Para cada uno de los fenotipos, es posible determinar la presencia de anticuerpos dirigidos contra los antígenos “ausentes”. Por ejemplo, un individuo del grupo A poseerá anticuerpos anti-B. La determinación de los fenotipos sanguíneos es muy importante y permite definir las reglas de transfusión.

¿Cuál es el vínculo entre fenotipo y rhesus?

Por lo tanto, Rhesus es uno de los tres fenotipos que intervienen en la determinación del tipo de sangre de una persona. Por ejemplo, es fundamental determinarlo antes o al comienzo del embarazo para evitar una incompatibilidad que podría ser fatal. Si la madre es “rhesus minus” (Rh-) y su hijo es rhesus plus (Rh+), sus anticuerpos anti-rhesus pueden atravesar la barrera placentaria y correr el riesgo de atacar los glóbulos rojos del feto…

El fenotipo suele ser más fácil de medir que el genotipo. Se puede observar en diferentes niveles:

  • a nivel molecular: fenotipo molecular ;
  • a nivel celular: fenotipo celular ;
  • y a nivel organizacional: fenotipo macroscópico.

Richard Dawkins está en el origen de un nuevo concepto de fenotipo, el fenotipo extendido, que tiene en cuenta todos los impactos de los genes sobre el organismo y su entorno.

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