Linfadenopatía: definición, síntomas, causas, manejo

Linfadenopatía significa hinchazón inusual de los ganglios linfáticos. Este fenómeno puede estar relacionado con una infección benigna temporal, pero también puede tener un origen canceroso. ¿Cómo estar seguro? ¿Qué pasos tomar?

Definición: ¿Qué es la linfadenopatía? ¿Es necesariamente cáncer?

Este término médico se refiere a una anomalía de los ganglios linfáticos. Estamos hablando acerca deadenomegalia. Dichos ganglios linfáticos están anormalmente hinchados, lo que testimonia una agresión del organismo. Esta situación es motivo de preocupación, porque los ganglios linfáticos juegan un papel clave en el sistema inmunológico : son en particular el asiento de la proliferación de linfocitos, células inmunitarias cuyo objetivo es eliminar los agentes patógenos.

¿Qué es la poliadenopatía?

Nuestro cuerpo tiene muchos ganglios distribuidos en diferentes niveles. La linfadenopatía puede involucrar solo un tipo de ganglio linfático (linfadenopatía aislada) o múltiples nodos simultáneamente. En este caso hablamos de poliadenopatía, o adenopatía generalizada.

¿Adenopatía profunda o superficial?

Nos distinguimos adenopatías superficialeslocalizados en la nuca, cuello, axilas o ingles y detectables a la palpación.

Y adenopatías profundasubicado en el tórax y el abdomen, que solo se puede detectar mediante ciertos exámenes médicos, como una radiografía, una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Adenopatías cervicales, axilares, inguinales, mediastínicas, hiliares, occipitales…

La linfadenopatía se puede clasificar según el tipo de ganglios linfáticos involucrados, que incluyen:

  • Adenopatías inguinales – que designan un aumento de volumen de uno o más ganglios linfáticos en la ingle y pueden estar relacionados con una infección de los miembros inferiores, genitales o ano.
  • Linfadenopatía hiliar – que designan un aumento en el volumen de uno o más ganglios linfáticos en los grandes bronquios de cada pulmón y pueden estar relacionados con una infección pulmonar, sarcoidosis o cáncer de pulmón.
  • Linfadenopatía occipital – que designan un aumento en el volumen de uno o más ganglios linfáticos en el occipucio (la base posterior del cráneo) y pueden estar relacionados con una infección del cuero cabelludo o de toda la esfera ORL.
  • Linfadenopatía axilar – que designan un aumento de volumen de uno o más ganglios linfáticos en las axilas y pueden estar relacionados con una infección de los miembros superiores.
  • Linfadenopatía mediastínica – que designan un aumento de volumen de uno o más ganglios linfáticos en la región media de la caja torácica (mediastino) y pueden tener un origen infeccioso, disinmune (sarcoidosis) o tumoral (linfoma de Hodgkin, cáncer de pulmón).
  • Adenopatías cervicales – que designan un aumento en el volumen de uno o más ganglios linfáticos en el cuello y generalmente están relacionados con una infección de la esfera ORL.

Los síntomas de la linfadenopatía son numerosos y extremadamente variados. Dependen en particular del tipo de linfadenopatía en cuestión y la causa de la inflamación de los ganglios linfáticos.

Ladenopatías profundas generalmente no son traicionados por ningún síntoma. Sin embargo, cuando son demasiado grandes, pueden resultar en:

Adenopatías superficiales, son mucho más palpables. Los ganglios linfáticos pueden estar calientes, duros y dolorosos (o no).

  • Cuando son calientes y dolorosas, las adenopatías superficiales suelen estar relacionadas con una inflamación o una infección de origen bacteriano, viral o parasitario (enfermedad por arañazo de gato, mononucleosis, etc.).
  • Cuando es dura e indolora, la linfadenopatía superficial puede ser un signo de cáncer de mama, enfermedad de la sangre (linfoma de Hodgkin, leucemia, enfermedad de Hodgkin), sarcoidosis, tuberculosiso una enfermedad autoinmune.

También sucede que glándulas inflamadas se acompañan de una reacción inflamatoria. Hablamos por tanto de adenopatías inflamatorias, caracterizadas por un aumento de la fiebre.

¿Cuáles son las principales causas de las adenopatías?

Las adenopatías infecciosas pueden estar relacionadas con:

  • una infección estafilocócica o estreptocócica;
  • enfermedad por arañazo de gato;
  • tularemia;
  • una enfermedad de transmisión sexual (ETS) como la sífilis;
  • tuberculosis;
  • toxoplasmosis;
  • mononucleosis infecciosa;
  • etc.

Las adenopatías cancerosas pueden estar relacionadas con:

  • cáncer del sistema linfático (linfoma de Hodgkin);
  • metástasis en los ganglios linfáticos, es decir, tumores secundarios que pueden resultar de cánceres en la esfera ENT, lengua, tiroides, abdomen, pelvis, mama, genitales externos, canal anal o piel.

Ganglio inflamado (adenomegalia): ¿cuándo ya quién consultar?

Consulte a su médico tan pronto como descubra un bulto o masa visible/palpable. Sobre todo si se prolonga en el tiempo. Un examen clínico complementado con exámenes específicos permite establecer un diagnóstico claro. Es posible que su médico pueda derivarlo a un especialista: un especialista en enfermedades infecciosas, un oncólogo, un internista, un hematólogo, etc.

Diagnóstico: ¿cuándo se considera preocupante un ganglio?

Como se señaló anteriormente, el diagnóstico de linfadenopatía se basa en un examen clínico que tiene en cuenta el tamaño y la ubicación de los ganglios linfáticos.

Si el origen de las masas parece obvio, no será necesario realizar más exámenes. Este suele ser el caso de las adenopatías superficiales.

Por otro lado, cuando el origen de las masas parece demasiado difícil de discernir, el médico puede prescribir:

  • a prueba de sangre (u otros exámenes microbiológicos);
  • a escanear (una tomografía computarizada),
  • a biopsia de ganglio linfáticoque consiste en extirpar y analizar un ganglio linfático,
  • a hemograma completoque se puede colocar para confirmar la adenopatía infecciosa,
  • a punción de ganglio linfático (toma de muestras de los ganglios linfáticos con una aguja),
  • o algunos exámenes de imagenespecialmente en caso de adenopatías profundas.

Tras el descubrimiento de adenopatías, si su causa parece obvia, su manejo consiste en tratar dicha causa. Por lo tanto, hay muchas opciones de tratamiento.

Si se trata de una infección bacteriana (faringitis, otitis, absceso dental, etc.), el médico prescribe antibióticos. Así, los nodos volverán a su tamaño inicial.

Si es una adenopatía inflamatoria, prescribe un tratamiento antiinflamatorio.

Si es cáncer, opta por cirugía, radioterapia o quimioterapiao incluso para un trasplante de médula ósea en caso de leucemia.

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