Me duele el hígado (dolor de hígado): ¿cuáles son las posibles causas?

¿Qué hace el hígado en el cuerpo?

El hígado es un órgano esencial para el correcto funcionamiento de nuestro organismo. Está localizado en la parte superior del abdomen, debajo del pulmón derecho, y está parcialmente protegida por las costas. Asegura la producción de bilis y sustancias esenciales para la coagulación (en particular la albúmina), participa en la regulación de la glucemia (nivel de azúcar en sangre), transforma y almacena parte de los alimentos que se absorben por el intestino y también juega un papel fundamental en la transformación de sustancias potencialmente tóxicas, como el alcohol y las drogas.

El verdadero dolor hepático, también llamado “hepatalgia”, es raro. Por una buena razón, el hígado no tiene una terminación nerviosa y, por lo tanto, no puede transmitir señales dolorosas. La mayoría de las veces, se confunden con dolor en la glándula debajo del hígado, llamada vesícula biliar.

Dependiendo de su origen, son aparecer más o menos de repente, continua o esporádicamente. Pueden acompañarse de fiebre e irradiarse debajo del esternón, debajo de las costillas derechas, ver a la altura del hombro derecho. Algunos síntomas que indican enfermedad hepática:

  • náuseas,
  • vómitos,
  • dolor abdominal en la parte superior derecha del abdomen,
  • heces anormalmente claras
  • y piel y ojos que se vuelven amarillos (ictericia).

Dolor de hígado: ¿cuáles pueden ser las causas?

El verdadero dolor en el hígado es generado por estructuras anatómicas dependientes del hígado. Sus causas pueden ser varias:

  • A cólico hepático, inducida por la presencia de cálculos presentes en la vesícula biliar y/o en las vías biliares. Requiere un tratamiento rápido para evitar cualquier riesgo de pancreatitis aguda y hospitalización de emergencia.
  • los tensión de la cápsula de Glisson (una membrana que rodea y protege el hígado), ligada por ejemplo a insuficiencia cardiaca derecha.
  • A tumor hepático que puede aumentar notablemente el volumen del hígado y ejercer presión sobre la cápsula de Glisson. En este caso, el estado general del paciente también se deteriora: fatiga, pérdida de peso importante, incluso fiebre o ictericia.

En casos muy raros, hepatitis viral, inducida por drogas o alcohol también puede causar dolor de hígado.

¡La “crisis de hígado” no existe!

La expresión “crisis de hígado”, comúnmente utilizada en Francia, es engañosa. En realidad, las náuseas, la hinchazón o incluso los vómitos atribuidos a la mala salud del hígado no están relacionados en absoluto con este órgano. Más bien, estrastornos digestivos y estomacalesa menudo acompañado de dolores de cabeza, que pueden ocurrir después de un exceso de comida y/o alcohol.

Es mejor prevenir que curar. En caso de dolor de hígado, es mejor consultar a un médico, quien se encargará de identificar la patología en cuestión. Un simple examen clínico. (incluyendo en particular la palpación de la región del hígado) y un examen preciso (antecedentes de dolor, historial médico, etc.) pueden ser suficientes para establecer un diagnóstico. Si es necesario, el profesional puede prescribir varios examenes medicos :

No obstante, si crees que padeces un cólico hepático, o si presentas otros síntomas alarmantes, acompañados de un deterioro de tu estado de salud, acude a a la sala de emergencias más cercana.

Dependiendo del diagnóstico, se dice que el tratamiento es “etiológico”. En otras palabras, depende de la causa identificada:

  • si es un cólico hepático, el médico puede prescribir varios medicamentos para aliviar el ataque (analgésicos, antiinflamatorios, antiespasmódicos). También puede realizar la ablación de la vesícula biliar por laparoscopia.
  • Si el dolor está relacionado con tensión de la cápsula de Glisson, el apoyo depende del origen de la tensión. En caso de insuficiencia cardíaca, se pueden utilizar varios tratamientos: fármacos diuréticos, fármacos vasoactivos, adopción de un estilo de vida estricto (dieta equilibrada baja en sal, actividad física muy supervisada, etc.).
  • En el caso de un tumor que cause dolor en el hígado, se establecen protocolos específicos para cada caso (extirpación parcial del hígado, quimioterapia, etc.).

Nota: para cuidar su hígado, es recomendable reducir el consumo de alimentos industriales (demasiado salados, demasiado grasos o demasiado dulces), que contienen muchos aditivos alimentarios. También es necesario limitar el consumo de alcohol, hidratarse regularmente y reducir la cantidad de carnes grasas y embutidos.

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