Miedo al dentista (estomatofobia): ¿por qué? soluciones?

si a muy poca gente le gusta ir a su dentista, para algunas personas (adultos, como niños), es una verdadera ansiedad. Casi una de cada dos personas estaría incluso preocupada en Francia según una encuesta de Opinion Way de 2016 (fuente 1): significativamente más mujeres (55 %) que hombres (40 %) y, en particular, el grupo de edad de 25 a 34 años (54 % ).

Esta fobia tiene un nombre, estomatofobia, como explica la investigadora Ellie Heidari del King’s College London Dental Institute en la revista La conversación (fuente 2). Las personas que la padecen están dispuestas a retrasar esta cita médica hasta el último momento a pesar de que los problemas dentales tienen consecuencias tanto en su salud como en su vida social.

Sea cual sea la causa (miedo al dolor, a las inyecciones, a los instrumentos, etc.), esta situación genera un círculo vicioso para aquellas personas que se privan de este tipo de cuidados. De hecho, la profesora Ellie Heidari explica que “ cuando los pacientes posponen la visita a su dentista a largo plazo, la probabilidad de que los cuidados necesarios cuando decidan acudir allí sean complejos (tratamiento de conductos, colocación de coronas, extracción quirúrgica, etc.) aumenta considerablemente”. Una cavidad no tratada puede, por ejemplo, progresar a la inflamación de la pulpa, sin mencionar que las complicaciones infecciosas en la cara pueden ocurrir en la etapa del absceso.

Sedación por inhalación MEOPA: una verdadera ventaja

Así, “para el paciente, esto muchas veces significa pasar más tiempo en la silla del dentista, y corren el riesgo de sufrir más después de la operación”, enfatiza la investigadora. Otro problema es el de cuidar a la persona una vez instalada en la práctica. Pero el artículo especifica que hay soluciones dedicadas a estos pacientes, en primer lugar una sedación específica. De hecho, algunos dentistas pueden ofrecer una técnica llamada mezcla equimolar de oxigeno y oxido nitroso (MEOPA), efectivo en 3 a 5 minutos y libre de contraindicaciones. Según la UFSBD (Unión Francesa de Salud Bucodental), esta es la técnica más fiable y segura para obtener una sedación consciente sin efectos secundarios.

“Colocado en estado alterado de conciencia pero sin dormir, los pacientes permanecen en contacto verbal con el equipo de atención y su cooperación mejora significativamente, con un beneficio que aumenta de sesión en sesión. reconciliado con cuidado dental, algunos a veces ni siquiera necesitan MEOPA con el tiempo”, especifica la organización (fuente 3). personas que sufren de fobia dental por lo tanto, puede buscar empresas especializadas en este campo, que ofrecen franjas horarias más largas, por ejemplo. Pero estos últimos a menudo tienen que lidiar con listas de espera considerables, lo que una vez más puede retrasar peligrosamente su tratamiento.

Las terapias cognitivo-conductuales son efectivas

Otra posibilidad es ser derivado a un hospital para anestesia general. Los hospitales y los médicos también pueden utilizar una técnica completamente diferente, la terapia cognitiva conductual (TCC) para que estos pacientes puedan superar su fobia. Según la definición del Seguro de Salud, es un “trabajo sobre la conducta y los pensamientos, opiniones y creencias que llamamos cogniciones. Esta terapia no busca el origen de los problemas sino que pretende tratar las manifestaciones visibles”.

Yendo de diez a veinte sesiones, es practicada por médicos (médicos generales o psiquiatras) o psicólogos formados en esta técnica. “Un estudio anterior realizado en el King’s College de Londres encontró que este enfoque es muy eficaz, lo que permite personas con estomatofobia para superar su miedo a ir al dentista e incluso a recibir tratamientos sin sedación”, añade Ellie Heidari.

Mejora tu higiene bucal para preservar tu salud

La última línea de intervención se basa en una prevención más avanzada en estos pacientes, con un asesoramiento más personalizado para mejorar su higiene bucal (técnica de cepillado, abandono del hábito tabáquico, etc.). Este mayor conocimiento debería permitir promover una mejor higiene bucal para limitar la aparición de otras enfermedades y reducir esta ansiedad asociada. en la consulta dental.

“Cualquier fobia puede ser difícil de manejar, pero cuando se trata de una fobia que afecta la salud y la calidad de vida diaria, los efectos pueden ser devastadores. Lograr el control no solo ayuda a los pacientes que la padecen hoy, sino también a los que podrían serlo mañana: de hecho, las investigaciones han demostrado que existen predisposiciones familiares a ciertas fobias”, concluye el investigador. Pero en el campo de la prevención, la última encuesta de la UFSBD indica que los franceses no respetan todas las precauciones de uso: el 49% de ellos tienen descalcificación no realizada durante más de un año y el 26% de ellos no se cepilla los dientes dos veces al día (fuente 4).

Los factores familiares pueden tranquilizar al paciente

Un ambiente relajante y la proximidad de un ser querido. a veces son suficientes para alcanzar el nivel de apaciguamiento suficiente para superar el miedo al dentista.

Según el estudio OpinionWay (fuente 1), muchos pacientes preguntan música, velas aromáticas, un televisor de techo, iluminación tenue o un acuario para olvidar el dolor. Date una vuelta por las clínicas dentales de tu barrio y elige aquella cuya decoración te inspire más, para empezar con el pie derecho.

¿Hipnosis contra el miedo al dentista?

Un método suave muy efectivo para relajarse durante el cuidado dental es la hipnosis. Si estás estresado pero no fóbico, esta técnica te permite dejarte ir serenamente, cerrando los ojos y siguiendo la voz del dentista.

El sitio hyponoses.com ofrece un directorio interactivo para ayudarlo a encontrar dentistas que practican la hipnosis en tu región.

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