Orugas procesionarias de pino y roble: picaduras, síntomas, riesgos, soluciones

Las orugas procesionarias representan un riesgo para la salud humana, pero también para los animales y la vegetación. Por lo general, tejen sus nidos de seda en lo alto de las ramas de los árboles, pero caminan parques, jardines y bosques en busca de alimento, buena parte del año. Bajo nuestro propio riesgo. ¿Cómo evitarlos? ¿Qué reacciones en caso de contacto con sus pelos punzantes? Respuestas de la profesora Marie-Sylvie Doutre, dermatóloga del Hospital Universitario de Burdeos y miembro de la Sociedad Francesa de Dermatología (SFD).

Orugas procesionarias de pino y roble, ¿cuáles son las diferencias?

Estas orugas viven en grupos y la mayoría de las veces se mueven en procesiones de varios metros (es decir, en fila india), de ahí su nombre: orugas procesionarias. Su cuerpo está cubierto de escozor y pelos alergénicos, hasta convertirse en inofensivas mariposas (pupación). En Francia, hay dos tipos de orugas procesionarias:

  • a ellos orugas procesionarias del pino (Thaumetopoea pityocampa)
  • y el orugas procesionarias del roble (Thaumetopoea procesión).

Tenga en cuenta que cuando acaban de salir del cascarón, estas orugas son de color naranja y no pican. Con el paso de los días se vuelven grisáceas y presentan una banda negra en el dorso, sembrada de dos tipos de cabello : pelos blancos como la seda, pero también diminutos pelos anaranjados y punzantes, que se desarrollan en la tercera etapa de su transformación. En caso de estrés, cuando se sienten en peligro por ejemplo, pueden tirar miles al aire.

Ambos pueden ralentizar el crecimiento de los árboles que colonizan, pero sus ciclos biológicos difieren: mientras la oruga del roble permanece en el árbol esperando convertirse en mariposa, la oruga del pino se entierra en el suelo para convertirse en crisálida antes de extender sus alas.

Orugas procesionarias, reconocidas como dañinas para la salud humana

Las orugas procesionarias del roble y del pino están reconocidas como plagas desde el 27 de abril de 2022. Un decreto publicado en el diario oficial (fuente 2) permitió que se agregaran a la “lista de especies cuya proliferación es perjudicial para la salud humana“. Desde 2012, los centros de toxicología han registrado 1.300 casos de exposición a estas orugas. Una cifra que probablemente esté subestimada.

Clasificar a estos insectos como una “especie dañina” permitirá así que “los prefectos, en cada departamento involucrado, adviertan a la población y detallen las medidas a tomar” para protegerse, explica la coordinadora del observatorio de orugas procesionarias, Marilou Mottet, en el parisino (fuente 3).

¿Cuándo son peligrosas las orugas procesionarias? ¿Dónde encontrarlos?

Las orugas procesionarias del pino están presentes en los ¾ sur del territorio francés. Pero su frente migratorio retrocede algunos kilómetros cada año hacia el norte, en particular a causa del calentamiento global. estan picando de octubre a marzoantes de migrar bajo tierra para iniciar su pupa.

Las orugas procesionarias del roble están bastante presentes en el barrio noreste de Francia. Sus larvas eclosionan generalmente entre los meses de marzo y abril, antes de correr de mayo a julio, como orugas que pican. Luego hacen su nido en pleno verano, en las ramas más fuertes, para garantizar su seguridad durante su transformación.

Los periodos de vigilancia pueden variar cada año, en función de la evolución de las temperaturas. Si el invierno y el otoño fueron templados, las orugas de los pinos, por ejemplo, tenderán a enterrarse antes bajo tierra, especifica Pre Doutre.

Nido de orugas procesionarias: ¿cómo reconocerlo?

Nidos de orugas, también llamados refugios de seda, son fácilmente identificables. Se ven como grandes bolas blancas encajadas entre las ramas. Sus mirada algodonosa no deja lugar a dudas, y a menudo vemos hilos de seda que sobresalen del nido.

¿Por qué estas orugas pican tanto?

Los micropelos presentes en el dorso de las orugas procesionarias contienen una toxina urticante, la taumetopoeínalo que puede conducir a reacciones alérgicas en algunas personas y animales (perros, gatos, pero también caballos y ovejas pueden sufrir necrosis en la lengua).

El problema es que estos pelos son muy volátiles y pueden transportarse largas distancias. Se adhieren fácilmente a la piel, las mucosas, la ropa, etc. Por lo tanto, podemos desarrollar una reacción sin haber estado en contacto directo con la oruga en cuestión, explica el dermatólogo.

Un fenómeno tanto más nocivo como estos microvellos punzantes se dispersa fácilmente al rascarse o al usar ropa que la transmita.

Picadura de oruga procesionaria: ¿cuáles son los síntomas?

Las orugas no “muerden”, estrictamente hablando. los Síntomas ORL, dermatológicos, oculares e incluso respiratorios se manifiestan simplemente en contacto con sus pelos punzantes. Estos se pueden inhalar, ingerir o, con mayor frecuencia, simplemente entrar en contacto con la piel y los ojos.

Las víctimas suelen sentirse una sensación de picazón : “observamos sistemáticamente la aparición de manchas rojas en la piel, acompañadas de picazón severa”, indica el dermatólogo. Pueden aparecer inmediatamente o dentro de las ocho horas.

Otros síntomas pueden alertar:

  • el desarrollo de un conjuntivitis (ojos rojos, dolorosos y llorosos) después de 1 a 4 horas,
  • el desarrollo de un rinitis alérgica (secreción nasal, picazón en la nariz, estornudos, etc.)
  • y/o un irritación del tracto respiratorio (principalmente cuando se inhala), que se manifiesta como estornudos, dolor de garganta, dificultad para tragar y posiblemente dificultad para respirar.

En caso de ingestión -“que es excepcional”, especifica el especialista-, se produce una inflamación de las mucosas de la boca y los intestinos, caracterizada por hipersalivación, vómitos y dolor abdominal.

Alergia a las orugas procesionarias: cuidado con el shock anafiláctico

Más raramente, el contacto con una oruga procesionaria puede provocar choque anafilácticocaracterizado por :

  • urticaria,
  • hinchazón en la boca y la garganta,
  • del respiración dificultosa,
  • hipotensión,
  • incluso un pérdida de consciencia.

Mordedura de orugas procesionarias: ¿qué hacer?

Después un mordisco, o sospecha de un mordisco, varias acciones pueden aliviar los síntomas.

En caso de contacto con la piel

  • Enjuague el área afectada con agua y jabón;
  • En caso de duda, enjuague o cepille su cabello también;
  • Quítese la ropa con guantes, lávela a alta temperatura y séquela en secadora para eliminar el escozor del cabello;
  • Usar papel adhesivo para levantar los pelos punzantes de la piel, un poco como la depilación.
  • Cuidadosamente evita frotarte los ojos durante todo el proceso.

“Una crema que contiene cortisona, combinada con tratamiento antihistamínicoaliviará la picazón y otros síntomas alérgicos”, dice el profesor Doutre.

En caso de contacto visual

En caso de contacto con los ojos, es mejor ir a un oftalmologo quien podrá limpiar adecuadamente tus ojos y extraer los vellos urticantes que en ocasiones se han alojado allí. Estos pueden penetrar en la córnea y causar molestias oculares, lagrimeo, conjuntivitis, etc.

¿Qué médico consultar? ¿Cuándo debe ir a la sala de emergencias?

Los síntomas pueden ser abrumadores, pero permanecen leves la mayor parte del tiempo. Pueden requerir una visita a un médico de cabecera, aunque algunos antihistamínicos están disponibles sin receta. Según un informe publicado por la ANSES en junio de 2020 (fuente 1), la gran mayoría de las personas (96,3%) expuestas a los pelos de la oruga procesionaria han desarrollado problemas de “gravedad baja”. Los especialistas han observado dolencias de “alta gravedad” en solo el 0,2% de los casos.

“Si la extensión de las lesiones dermatológicas es importante, si la víctima es un lactante o un niño pequeño, si los ojos o las vías respiratorias están afectados, es mejor consultar rápidamente al médico”, advierte la dermatóloga.

Acude a urgencias, o contacta con el 15 en caso de signos graves: vómitos, mareos, pérdida del conocimiento, dificultad para respirar, edema.

Si las orugas procesionarias se han instalado en su jardín, o si su concentración es particularmente alta en los espacios verdes circundantes, ten en cuenta que no debes acercarte a ellos y menos tocarlos! Se han probado varias medidas preventivas:

  • No seque la ropa al aire libre, especialmente si hace viento;
  • Lave bien las frutas y verduras de su jardín y no consumir a los que estarían cerca de un nido;
  • Riegue el césped antes de cortarlo, de modo que los pelos queden planos sobre el suelo y no salgan volando cuando pase el cortacésped;
  • No permita que sus hijos jueguen cerca de un árbol infestado y, a distancia, proporcióneles ropa protectora (incluso un sombrero y anteojos también);
  • Use ropa que cubra cuando camine en el bosque. (mangas largas, pantalones largos, zapatos cerrados);
  • Evita frotarte los ojos durante y después de un viaje;
  • Dúchese y cámbiese después de regresar de una expedición a un área potencialmente infestada.

En caso de infestación comprobada, existen dos tratamientos principales para vencer a estos insectos:

  • Un tratamiento biológico hecho de bacilo turingiensico. Es una bacteria que vive de forma natural en el suelo y que poco a poco envenena a las orugas que la ingieren.
  • tratamiento químico, la diflubenzurón. Este insecticida interrumpe el proceso de muda y evita la proliferación de orugas. Sin embargo, no se recomienda para invasiones a gran escala.

¿Cómo deshacerse de un nido de orugas procesionarias?

No existe una normativa oficial, ya que la oruga procesionaria no se considera una especie exótica invasora. Lo mejor es ponerse en contacto con su ayuntamiento para saber cómo proceder, o llamar directamente a los profesionalesque cortan las ramas afectadas, queman los nidos y aspiran los residuos con total seguridad.

¿Cómo matar orugas procesionarias en el suelo?

Para atrapar las orugas en el suelo, es posible utilizar un Écopiège® : colocamos una especie de collar alrededor del tronco del árbol infestado, debajo del cual fijamos un tubo de salida, asociado a una bolsa. ¿La meta? En el momento de la procesión, las orugas llegan al collar, siguen el recorrido del tubo y aterrizan en la bolsa llena de tierra y agujas. Luego simplemente destruya la bolsa con cuidado y repita el proceso todos los años.

Apostando por los depredadores naturales

La oruga procesionaria tiene pocos depredadores naturales. Instalación de pajareras. Sin embargo, se pueden recomendar: los carboneros y los cucos pueden consumir cientos de ellos por día.

los larvas de calosomas (especies de escarabajos) también les gustan las orugas procesionarias y pueden trepar fácilmente a los árboles para alimentarse de ellas.

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