Oxitocina: ¿definición, papel, impacto en nuestro comportamiento?

La oxitocina es conocida por su papel durante el embarazo, el parto y la lactancia. Pero también influiría nuestro confianzanuestra empatía, nuestra generosidad y nuestra sexualidad. De ahí sus múltiples apodos: “hormona del amor”, “hormona del apego”, “hormona de la felicidad”, etc. El profesor Philippe Touraine, endocrinólogo del departamento de Endocrinología y Medicina Reproductiva del hospital Pitié Salpêtrière (París), arroja algo de luz.

Definición: ¿Qué es la oxitocina?

La oxitocina deriva su nombre del griego õkytokíne, que significa “nacer rápidamente” o “entrega rápida”. Esta hormona es secretada naturalmente por los núcleos paraventricular y supraóptico del hipotálamo, luego excretada por la pituitaria posterior (una glándula ubicada en el cerebro entre nuestros dos ojos), explica el médico. Una vez en la sangre, va a diferentes órganos como el útero o las glándulas mamarias.

¿Cuándo se secreta la oxitocina?

La oxitocina se secreta principalmente cuando pasamos tiempo con nuestros seres queridos, cuando recibimos muestras de interés o amabilidad, pero también en varias situaciones:

  • durante el parto (para estimular las contracciones del útero);
  • cuando el bebe amamanta a su madre (la liberación de oxitocina provoca la eyección de leche);
  • durante un abrazo amistoso o amoroso (abrazo, caricias, besos y otros abrazos);
  • cuando escuchamos la voz de un ser querido o cuando intercambiamos miradas con él ;
  • durante un orgasmotanto en mujeres como en hombres.

¿Cuáles son los efectos de esta hormona?

La oxitocina tiene varios efectos fisiológicos:

  • ella reduce el estrés yansiedadmi;
  • ella reduce la presión arterial ;
  • ella reduce los niveles de cortisol ;
  • le confiere un mejor tolerancia al dolor ;
  • etc.

¿Cuál es el papel de la oxitocina?

En el momento de la concepción, la oxitocina juega un papel importante en la fertilización: primero contribuye a eyección de espermaluego a las contracciones musculares que promueven progresión del esperma en el aparato genital femenino. Pero esta hormona es especialmente útil para las mujeres durante su embarazo y en los primeros momentos de su maternidad.

El papel de la oxitocina durante el embarazo, el parto y la lactancia

  • Durante el embarazo, el aumento en la producción de oxitocina ayuda a promover la absorción de nutrientes, reduce el estrés de la madre o incluso facilita su sueño, explica el profesor Touraine.
  • Durante el parto, la producción de oxitocina aumenta tan pronto como el cuello uterino comienza a dilatarse. Esta hormona luego genera las primeras contracciones del úteroseñala.
  • Y para explicar: después del parto, la oxitocina también está involucrada en la expulsión de placenta y retracción del útero (lo que reduce el riesgo de sangrado).
  • Finalmente, durante la lactancia, sigue siendo la oxitocina la que promueve la secreción de prolactina, la hormona responsable de desencadenar y mantener la lactancia después del parto.

Inyección de oxitocina para acelerar el trabajo de parto

Se puede administrar oxitocina artificial dosis baja en mujeres embarazadas por inducir el trabajo de parto o acelerarlo cuando la dilatación cervical se estanca. En este caso, las contracciones generalmente se vuelven más fuertes y más seguidas.

Un papel esencial en las relaciones sociales (amor y amistad)

Esta hormona muy específica es mejor conocida por participar en el fortalecimiento de los lazos sociales (familia, amantes, amigos).

  • En el bebé, desde los primeros días, le permite descifrar las emociones primarias en las miradas y en los rostros que le rodean, para crear un vínculo afectivo con quienes le rodean.
  • Al crecer, regula el altruismo, la empatía, la amistad, la confianza en uno mismo y en los demás, o mecanismos de amor.
  • También promueve el comportamiento protector y maternal al aumentar la liberación de dopamina, subraya un estudio publicado en la revista medica suiza (fuente 1).

Esta hormona juega un papel importante en el desarrollo de una relación de apego entre madre e hijopero también en el desarrollo de cualquier relación de apego (amor, amistad, familia, etc.).

¿Por qué se llama la “hormona del amor”?

Como se mencionó anteriormente, la oxitocina puede acompañar el nacimiento de un sentimiento de amor. Ella juega un papel en los impulsos de ternura y en la sexualidad: las diversas estimulaciones y el orgasmo inducen inevitablemente un aumento en el nivel de oxitocina. Entonces, en teoría, cuanto más relaciones sexuales tienen las parejas, más se unen entre sí.

Según un estudio publicado en 2012 en el Journal of Neuroscience (fuente 2), esta hormona de hecho promovería la monogamia y tendería a hacer a los hombres más fieles. En ausencia de oxitocina, la dopamina los impulsaría a tener relaciones sexuales con cualquier pareja para encontrar placer. Pero la presencia de oxitocina los incitaría a la exclusividad. Según algunos investigadores, este fenómeno tiene como objetivo garantizar que los padres permanezcan juntos el mayor tiempo posible para criar a sus hijos pequeños.

Sin embargo, desde un punto de vista médico, es un error presentar la oxitocina como la “hormona del amor”.

Está muy involucrada en los fenómenos conductuales, pero como ocurre con todas las neurohormonas, es difícil separar las cosas, insiste el profesor Touraine.

No es necesario, por tanto, intentar inyectarte oxitocina para maximizar tus posibilidades de enamorarte o de superar un desamor.

Los niveles de oxitocina tienden a variar con los niveles de cortisol y vasopresina. De hecho, los niveles bajos de oxitocina se pueden correlacionar con una gran ansiedad o una forma de depresión severa. También pueden estar asociados con la disfunción de la percepción del dolor, típica de las personas con fibromialgia.

“Ojo, es mejor desconfiar de los ensayos hormonales de estas moléculas : estos no son necesariamente buenos marcadores de acción intracerebral local”, advierte el endocrinólogo.

¿Podemos complementar con oxitocina? ¿Dónde encontrarlo de forma natural?

No existe ningún suplemento dietético a base de oxitocina y esta hormona no se encuentra en ningún alimento. Por lo tanto, la mejor manera de estimular su producción es pasar tiempo con las personas que amas.

Sin embargo, la oxitocina sintética se puede usar por inyección:

  • en el manejo de la atonía uterina (disminución del tono de un órgano) después de una hemorragia posparto,
  • para inducir un retracción uterina después de cirugía obstétrica (cesárea, interrupción del embarazo, etc.)
  • o en caso contracciones uterinas insuficientes al inicio o durante el trabajo.

En algunos países, también se administra un aerosol nasal que contiene oxitocina como medicamento para facilitar la producción de leche materna. En Francia, el Syntocinon® y sus genéricos (Oxytocin Ever Pharma®, Oxytocin Medisol® y Oxytocin Panpharma®) son los únicos medicamentos comercializados. Están incluidos en la lista 2 de sustancias venenosas, es decir, requieren prescripción médica para ser entregado.

Ciertas patologías podrían beneficiarse pronto del tratamiento con oxitocina

Muchas enfermedades podrían beneficiarse potencialmente de la suplementación con oxitocina, pero aún no se han realizado estudios para demostrar sus beneficios. Las patologías en cuestión:

  • autismo;
  • la depresion ;
  • enfermedad de Alzheimer (fuente 3);
  • ciertos trastornos alimentarios (anorexia y bulimia);
  • etc.

La oxitocina también podría usarse para tratar el dolor, la abstinencia de drogas, ciertas formas de esquizofrenia, la ansiedad social y postraumática.

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