Prolactina: definición, papel, nivel “normal”, síntomas de hiperprolactinemia?

La prolactina es una hormona sintetizada por la glándula pituitaria, una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro. Su misión es una de las más importantes: estimular el flujo de leche en las mujeres. Sucede sin embargo que se produce en exceso (hiperprolactinemia), lo que puede tener consecuencias deletéreas, tanto en mujeres como en hombres. Perspectivas del Pr Philippe Touraine, endocrinólogo del departamento de Endocrinología y Medicina Reproductiva del hospital Pitié Salpêtrière (París).

Definición: ¿Qué es la prolactina?

La prolactina (PRL) es una hormona esencial, secretada por el lóbulo anterior de la hipófisis (también llamada “glándula pituitaria”), ubicada en una pequeña cavidad ósea en la base del cerebro. Esta hormona es presente en las mujeres, pero también en los hombresque lo fabrican en cantidades más pequeñas.

¿Cuál es el papel de la prolactina?

Como se indicó anteriormente, la prolactina es una hormona involucrada en la producción de leche materna después del parto. Sus principales misiones son preparación de la glándula mamaria para la lactanciade inducir la lactancia y de mantenerlo operativo asegurando que la producción de leche sea suficiente”, dice el endocrinólogo.

De hecho, el nivel de prolactina aumenta durante el embarazo y durante la lactancia. Sin embargo, el nivel de la hormona será más o menos durante el período de lactancia, ya que solo las alimentaciones estimulan su secreción a través de la glándula pituitaria. Por otro lado, si la madre amamanta a su bebé todo el día, picos de prolactina bloquear la ovulación (cuidado, no es en modo alguno un método anticonceptivo fiable).

Aparte del embarazo, esta hormona también puede intervenir en la libido, en el crecimiento o en la inmunidad. Su tasa puede variar anormalmente dependiendo de diferentes factores fisiológicos y tener un origen patológico.

¿Cuándo y por qué medir la prolactina?

El ensayo de prolactina consiste en un análisis de sangre en el pliegue del codo, tomado con el estómago vacío, después de 15 o 20 minutos de descanso, especifica el profesor Touraine, quien recuerda que esta hormona está fuertemente influenciada por el estrés y el período del ciclo menstrual.

Esta hormona a menudo se mide como parte de un chequeo de la tiroides (las alteraciones en el funcionamiento de la glándula tiroides conducen a cambios en la prolactina).

En las mujeres, el ensayo también se puede realizar para investigar:

  • las causas de un flujo anormal de leche (galactorrea) u otro fluido de los pezones;
  • irregularidad o ausencia de períodos ;
  • y/o un esterilidad.

En humanos, el ensayo también se puede realizar para investigar:

  • a ginecomastia (desarrollo mamario);
  • a bajo líbido ;
  • y/o un disfuncion erectil.

Nota: los resultados de la dosificación por sí solos nunca son suficientes para hacer un diagnóstico: solo el médico que prescribe puede hacer uno comparando los resultados con su examen clínico, su examen y los posibles resultados de otros exámenes.

¿Cuál es el nivel “normal” de prolactina?

En las mujeres embarazadas, el nivel “normal” de prolactina aumenta durante el embarazo y en las semanas siguientes a la lactancia. Pero si la mujer no amamanta, el nivel de prolactina vuelve a la normalidad, advierte el endocrinólogo.

Los niveles de prolactina también pueden varían dependiendo de la hora del día y se mayor en personas estresadas por el análisis de sangre (miedo a la sangre o miedo a las agujas). En este caso, se recomienda tomar varias muestras a intervalos de 15 o 20 minutos: si el nivel alto de prolactina está relacionado con el estrés, irá disminuyendo a medida que se toman las muestras.

Los estándares utilizados varían ligeramente de un laboratorio a otro, dependiendo de las técnicas utilizadas.

  • A título indicativo, consideramos por tanto que el nivel “normal” de prolactina en una mujer es 5 a 20 nanogramos/mililitro.
  • Puede llegar a 150 a 250 ng/mL al final del embarazo.
  • Después de la menopausia, suele estar entre 1 y 15 ng/mL.
  • En los humanos, el nivel “normal” de prolactina se encuentra entre 5 y 15 ng/mL.

Hiperprolactinemia: ¿por qué tenemos un nivel alto de prolactina?

L’hiperprolactinemia es relativamente común en las mujeres (alrededor de 1 de cada 1000 mujeres) y más raro en los hombres (alrededor de 1 de cada 5000 hombres). Designa un aumento excesivo de los niveles de prolactina en sangre : una tasa superior a 25 ng/mL en mujeres (excluido el embarazo) o superior a 15 ng/mL en hombres.

Las causas de la hiperprolactinemia:

Aparte del embarazo o la lactancia, varias patologías pueden ser la causa de este aumento:

varias drogas también pueden aumentar los niveles de prolactina: ciertos neurolépticos, ciertos antidepresivos, ciertos medicamentos contra las náuseas, ciertos antihipertensivos, etc.

Finalmente, este aumento de prolactina en ocasiones se debe al simple estrés o al exceso de actividad física.

¿Qué síntomas deben alertar?

La hiperprolactinemia induce desequilibrios hormonales que pueden causar muchos síntomas:

  • un aumento en el tamaño de los senos en los hombres (ginecomastia);
  • libido baja o disfunción eréctil en hombres;
  • ausencia de períodos en mujeres (amenorrea);
  • trastornos del ciclo menstrual en mujeres;
  • trastornos de la fertilidad en hombres y mujeres;
  • secreción anormal de los pezones (galactorrea) en hombres y mujeres;
  • etc.

¿El exceso de prolactina previene el embarazo?

Como se dijo anteriormente, un nivel anormalmente alto de prolactina en la sangre bloquea elovulación en las mujeres e interrumpe la producción de varias hormonas esenciales para la reproducción y la fertilidad: hormonas GnRH, LH y FSH.

Niveles bajos de prolactina: ¿deberías preocuparte?

El nivel de prolactina disminuye de forma natural en la menopausia, debido a la caída de los estrógenos, explica el profesor Touraine. También se puede asociar con daño de la glándula pituitaria (hipopituitarismo o panhipopituitarismo), o incluso tomar ciertos medicamentos dopaminérgicos. “Pero es un caso bastante infrecuente, dice el médico. La mayoría de las veces no nos alertan. Preferimos tratar de controlar la hiperprolactinemia”, concluye.

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