¿Puede el Covid-19 revelar la diabetes?

En los últimos meses, los científicos han llamado la atención sobre el riesgo de desarrollar diabetes después de la infección por Sars-Cov2. Publicado el 21 de marzo de 2022, un estudio estadounidense en el que participaron 200.000 personas muestra que la diabetes es una posible secuela de la infección. Otro trabajo de investigación, realizado por un equipo alemán y publicado en la revista Diabetología el 16 de marzo de 2022, compara dos grupos de pacientes después de su consulta con un médico general: el primero infectado con Covid, el segundo que presenta una infección respiratoria debido a un virus diferente al coronavirus. Resultados : el riesgo de diabetes tipo 2 aumenta en un 28% en el primer grupo en comparación con el segundo.

Estos resultados desafían a la comunidad de diabetólogos. Para el profesor Eric Renard, vicepresidente de la Sociedad de Diabetes de habla francesa, se deben distinguir dos situaciones: por un lado, la diabetes tipo 2 que ocurre sin sorpresa real en pacientes predispuestos, por el otro, los casos más inesperados de diabetes tipo 1 en niños, adolescentes o, a veces, adultos.

Un mayor riesgo en pacientes predispuestos a la diabetes tipo 2

En su gran mayoría, los casos de diabetes que aparecieron después de un Covid son de tipo 2.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

Esta enfermedad suele presentarse alrededor de los 50 años, en personas con sobrepeso y sedentarias, o que tienen antecedentes familiares. Gradualmente, sus niveles de azúcar en la sangre (glicemia) comienza a aumentar. Su cuerpo es resistente a la insulina, la hormona responsable de regular los niveles de azúcar en sangre a lo largo del día. En estas personas, las células beta que, en el páncreas, secretan insulina, no se destruyen. Siguen trabajando, pero con limitaciones.

Esta diabetes tipo 2 evoluciona sin síntomas. Solamente análisis de sangre el azúcar en la sangre puede revelarlo. La persona comienza por desarrollar una prediabetescaracterizado por un nivel de glucosa en sangre en ayunas medido varias veces entre 1 y 1,25 gramos por litro (g/l). “Se estima que actualmente en Francia, entre 500.000 y 1 millón de personas tienen prediabetes”, enfatiza el profesor Renard. El diagnóstico de diabetes se realiza cuando esta glucemia en ayunas se mide al menos dos veces por encima de 1,26 g/l.

¿Qué sucede durante una infección por Sars-Cov2?

El virus penetra en el cuerpo y, en particular, en las células beta del páncreas. Esta infección desencadena una reacción inflamatoria que, a su vez, induce resistencia a la insulina. Como resultado, el azúcar en la sangre aumenta.

En las personas cuyo páncreas está sano, la secreción de insulina aumentará para superar el fenómeno de la resistencia y el azúcar en la sangre se mantendrá normal. Pero en aquellos cuyo páncreas tiene capacidades adaptativas limitadas, un Covid aunque sea moderado puede derivar en diabetes tipo 2.

Pr Renard: “Muchos de los pacientes en cuestión tenían prediabetes o comenzaron la diabetes sin saberlo. La reacción inflamatoria debida a la infección por coronavirus ha creado resistencia a la insulina en personas cuyo páncreas ya estaba fallando. »

En los casos más graves, la reacción inflamatoria es tan violenta que provoca hiperglucemia muy importante. entonces es necesario poner al paciente en insulina. La mayoría de las veces, este tratamiento es transitorio. Cuando el nivel de azúcar en sangre vuelve a estar bajo control y la infección se cura, el paciente vuelve al manejo habitual de la diabetes tipo 2: pérdida de peso, dieta equilibrada, actividad física regular y, si es necesario, prescripción de medicamentos distintos a la insulina.

Por otra parte en el largos covidscuando la inflamación persiste por varios meses, las inyecciones de insulina deben continuarse por el tiempo necesario.

Más raramente, Covid-19 puede revelar diabetes tipo 1

En casos mucho más raros, afectando principalmente niñosdel adolescentes o de adultos jovenesel yoinfección de coronavirus revela diabetes tipo 1 cuando estos pacientes aparentemente no tenían factores de riesgo.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

En esta forma de la enfermedad, las células beta del páncreas son destruidas de forma irreversible por las propias defensas del organismo (por eso se denomina enfermedad autoinmune) y ya no producen insulina. Para controlar su glucemia, el paciente debe beneficiarse de aportes diarios de insulina, ya sea mediante autoinyección o mediante bomba.

¿Qué sucede después de una infección por Sars-Cov2?

El mecanismo es menos claro que para la diabetes tipo 2 que ocurre después de Covid. Sin embargo, prevalece una hipótesis: “El coronavirus modificaría las células beta después de haberlas infectado, lo que podría desencadenar una reacción autoinmune en sujetos predispuestos. En este caso, el organismo del paciente destruye sus propias células ya que las considera anormales. explica el profesor Renard. El único tratamiento posible es insulinapor vida.

¿Deberíamos detectar sistemáticamente la diabetes después de Covid?

No hay necesidad de apresurarse a realizar una prueba de glucosa en sangre después de un episodio infeccioso. “Covid por sí solo no es suficiente para justificar el control de glucosa en sangre”, asegura el profesor Renard.

Este seguimiento está justificado, en cambio, en personas que presentan factores de riesgo de diabetes (obesidad, sobrepeso, antecedentes familiares, etc.). En cualquier caso, se les recomienda incluso fuera del contexto de Covid.

La única emergencia real es la aparición de síntomas que sugieran diabetes después de un Covid, como un sed muy intensa o micción frecuente. En este caso, la detección rápida de diabetes es esencial.

Otros virus y el estrés pueden estar involucrados

La epidemia de Covid ha sacado a la luz la vínculos entre el coronavirus y la diabetes. Pero Sars-Cov2 no es el único virus involucrado. “Hay otros virus diabetogénicos como virus coxsackie (particularmente en el origen del síndrome pie-mano-boca, Nota del editor), los de rubéola o paperas que pueden inducir diabetes tipo 1”, enfatiza el profesor Renard.

En muchas infecciones virales más comunes, como la influenza, la inflamación también puede revelar diabetes tipo 2, por el mismo mecanismo que con Sars-Cov2.

Pero este proceso también puede comenzar después de un evento particularmente estresante, como un accidente de tráfico o uno problema serio del corazón. “Después de un infarto, un tercio de los pacientes descubren que tienen diabetes sin saberlo. El infarto induce un estrés intenso que eleva el azúcar en la sangre”, explica el diabetólogo.

Por lo tanto, los casos de diabetes que ocurrieron durante la pandemia de Covid-19 no sorprendieron a los diabetólogos. “Lo que nos sorprendió fue la violencia de la reacción inflamatoria que desencadena un aumento brusco y repentino del azúcar en la sangre”, sin embargo, especifica el profesor Renard.

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