¿Qué aditivos alimentarios son peligrosos para nuestra salud?

¿Quién no se ha sorprendido alguna vez al leer la lista de ingredientes en los envases de los productos alimenticios? Descubrimos un E509 en un bote de pepinillos, un E224 en un bote de mostaza, un E338 en una lata de refresco de cola… Detrás de estos misteriosos códigos se esconden aditivos alimentarios.

Químicas o naturales, estas sustancias no se consumen como alimentos como tales, sino agregado a ciertos alimentos para prolongar su vida (conservadores), para hacerlos más apetecibles cambiándoles el color (tintesantioxidantes), para potenciar su sabor (potenciadores del sabor), o para mejorar su textura (emulsionantes, estabilizadores, agentes gelificantes)…

Según el reglamento europeo, “no se puede autorizar un aditivo alimentario solo si su uso no plantea un problema de seguridad con respecto a la salud del consumidor…” (fuente 1). Aquí estamos (casi) tranquilos. Pero algunos aditivos son problemáticos:

Dióxido de titanio (E171): ¿un promotor del cáncer?

El dióxido de titanio (E171) se utiliza como tinte blanqueador y opacificante.

Especialmente en dulces, galletas, chicles, helados, productos procesados ​​de patata, algunos embutidos.

“En 2017 vimos en los animales un deterioro de la función inmunológica asociado con el intestino después de una semana de exposición a las nanopartículas de E171”, indica Éric Houdeau, director de investigación del INRAE ​​en Toxalim (Centro de investigación en toxicología alimentaria). Después de 100 días, lesiones precancerosas, que pueden dar lugar a la formación de tumores, se han desarrollado en el colon. En octubre de 2020, un estudio del INRAE ​​(Instituto Nacional de Investigaciones Agroalimentarias y Ambientales) destacó la Paso de nanopartículas de E171 desde la placenta de mujeres embarazadas al feto (fuente 2). Pero actualmente es imposible transponer estos resultados a los humanos.

  • ¿Dónde está la legislación?

El uso de E171 ha sido suspendido en 2020 a la espera de una nueva evaluación por parte de la EFSA, la autoridad europea de seguridad alimentaria. Esta evaluación, tan esperada y publicada en mayo de 2021, confirma que el dióxido de titanio puede tener efectos negativos en la salud de los consumidores y “ya no se puede considerar segurocomo aditivo alimentario “. En cuestión: su supuesto efecto genotóxico destacado por varios estudios científicos. La evaluación se realizó teniendo en cuenta varios miles de estudios disponibles desde la evaluación anterior en 2016, “incluidas nuevas pruebas y datos científicos sobre nanopartículas. Corresponde ahora a los Estados miembros de la Unión Europea tener en cuenta esta opinión y decidir sobre su prohibición, siguiendo el ejemplo de Francia.

Al consumir orgánico porque el E171 no está permitido allí.

Carboximetilcelulosa (E466) y polisorbato 80 (E433): dos emulsionantes proinflamatorios

emulsionantes mejorar la textura de los productos procesados y prolongar su vida útil. Por ejemplo, los polisorbatos dan una textura cremosa a los helados y evitan que se derritan demasiado rápido una vez servidos.

Carboximetilcelulosa (CMC) – catalogado como E466 en la lista de ingredientes – es un gel de origen sintético utilizado para mejorar la textura de ciertos alimentos. Se utiliza, en particular, en determinadas mantecas comestibles, helados, chicles, bebidas azucaradas, tabletas de chocolate, salsas, productos de bollería industrial, cremas de postre, vinagretas, etc.

Dos emulsionantes utilizados por la industria alimentaria, la carboximetilcelulosa (E466) y el polisorbato 80 (E433), podrían promover la enfermedad inflamatoria intestinal (MICI), enfermedad de Crohn Donde colitis ulcerosa.

Ya en 2015, el equipo del Dr. Benoît Chassaing, investigador del Inserm, señaló que su consumo promueve la inflamación aguda del intestino en ratones genéticamente no predispuestos a desarrollarla. Esta inflamación está asociada con desregulaciones metabólicas como la diabetes tipo 2 y la obesidad”, indica Benoît Chassaing. En ratones genéticamente predispuestos, estos dos agentes emulsionantes estimulan la virulencia de la bacteria intestinal Escherichia coli para provocar una aparición exacerbada de EII. Y el investigador añade:

“Es interesante notar la correlación entre el aumento en la frecuencia de estas enfermedades en los países industrializados desde mediados del siglo XX y la adición de agentes emulsionantes en los alimentos procesados”.

En noviembre de 2021un nuevo estudio del equipo del Dr. Benoît Chassaing ha confirmado que bacterias intestinales alteradas con carboximetilcelulosa y nutrientes de personas sanas. Estos resultados fueron publicados en Gastroenterología (Fuente 3). En este estudio, algunos participantes consumieron una dieta sin aditivos y otros una dieta suplementada con carboximetilcelulosa. Los investigadores encontraron que el consumo de este aditivo cambiaba la composición de las bacterias que pueblan el colon, reduciendo así ciertas especies.

Otra observación: “Las muestras fecales de los participantes tratados con CMC mostraron un agotamiento abrupto de los metabolitos beneficiosos que se cree que normalmente mantienen un colon saludable”. Finalmente, las colonoscopias permitieron a los científicos notar que, en aquellos que habían consumido el aditivo, las bacterias intestinales se invitaban a la mucosidad del intestino. Un fenómeno idéntico se observa en quienes padecen enfermedades inflamatorias del intestino. “Nuestros resultados sugieren que las respuestas a la CMC y probablemente a otros aditivos alimentarios son altamente personalizadas y ahora estamos diseñando enfoques para predecir qué individuos podrían ser sensibles a aditivos específicos“, dijo el autor principal, el Dr. Benoit Chassaing.

  • ¿Dónde está la legislación?

EFSA, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, considera que estos aditivos no presentan ningún peligro particular y sus dosis no se rigen por valores límite.

E466 y E433 están prohibidos en productos orgánicos etiquetados.

Nitratos y nitritos añadidos a la carne: probablemente cancerígenos

Se agregan nitratos y nitritos a las carnes para mantenerlos más tiempo, conservar su color rojo y limitar la proliferación de bacterias dañino.

Según la Liga Nacional del Cáncer, el problema no son tanto los nitratos y nitritos como su reacción con el hierro hemo de las carnes frías. El resultado da un complejo muy estable (hem nitrosilado) origen del color rosa de los jamones tratados, y sospechoso de provocar mutaciones en el ADN en contacto con la mucosa digestiva.

Si estos aditivos se clasifican carcinógenos probables (categoría 2A) por la Organización Mundial de la Salud, los embutidos están clasificados como cancerígenos comprobados (categoría 1) porque el 80% de ellos son tratados con nitratos y nitritos.

  • ¿Dónde está la legislación?

Hasta el momento, la EFSA ha concluido que los niveles bajos de nitratos y nitritos, cuyas cantidades están reguladas en los alimentos, no son motivo de preocupación para la salud. Se ha solicitado a la Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria de Francia (ANSES) que emita un nuevo dictamen sobre sus riesgos, que debería publicarse próximamente.

Se indican de E249 a E252 en las etiquetas. Ahora podemos encontrar embutidos “sin nitritos”, que se sustituyen por compuestos vegetales.

Para limitar los aditivos alimentarios:

  • Elija productos con la menor cantidad de ingredientes posible. ¡Más allá de 5 ya es demasiado!
  • tratamos de cocinar “en casa”, con alimentos crudos
  • preferimos el orgánico, que solo permite 4 aditivos de origen químico.

Algunos aditivos alimentarios no son nocivos para la salud

Afortunadamente, algunos aditivos alimentarios son inocuos, siempre que se respete una dosis diaria (AJR).

  • Este es el caso deantioxidantes como el ácido ascórbico: E300, E301, E302, así como E306 (vitamina E) o E322 (huevo, soja) que evitan la proliferación de bacterias.
  • Desde tintes, E100 (cúrcuma), E101 (huevos, leche o levaduras) E140 (clorofila), E153 (carbón medicinal), E160a (zanahoria), E160b (annatto), E160d (tomate), E161b (alfalfa u ortiga) y E162 (remolacha) , E163 (frutas, verduras), E170 (carbonato de calcio) son seguros.
  • Finalmente, entre los conservantes, E200, E201, E202, E203 de la ceniza de montaña no presentan más riesgo que los emulsionantes producidos a partir de algas marinas (de E400 a E408) u otras plantas, como E410 y hasta E414.

Cuatro kilos de aditivos al año en el plato de los franceses

Colorantes, antiaglomerantes, blanqueadores, conservantes… Hay muchos aditivos en nuestra dieta altamente procesada. Como prueba, un estudio, publicado el 4 de octubre de 2021 en la revista Informes científicos y visto por nuestros colegas de Que elegirindica que los franceses consumen 4 kg de aditivos alimentarios al año (fuente 4).

Para llegar a esta cifra, los investigadores estudiaron la exposición a los aditivos de unos 106.489 franceses participan en la cohorte NutriNet-Santé, a través de cuestionarios sobre sus hábitos alimentarios. Los científicos también han analizado la composición de miles de productos en el laboratorio.

Veredicto: consumimos en promedio 155,5 mg de aditivos por día por kg de peso corporal. Eso es 9,33 gramos de aditivos por día para un francés que pesa 60 kg, o casi 11,7 g para un francés de 75 kg. Las personas que consumen muchos alimentos ultraprocesados ​​ingerirían aún más: ¡25 g por día, o casi 10 kg por año en promedio! Este sería el caso del 5% de la población aquí estudiada.

Recordando que se considera que ciertos aditivos son preocupantes para la salud humana, y que se sospecha ampliamente un efecto de cóctel de estas sustancias, los investigadores creen que estos datos deberían conducir a medidas para informar y proteger a la población de estas sustancias a menudo desagradables.

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