¿Qué es el sueño REM?

La importancia de dormir bien

Si puede ser tentador acortar nuestras noches para aprovechar al máximo nuestros días, en última instancia es un cálculo muy malo. De hecho, ya no se demuestra la importancia de un buen sueño para la salud. La neurociencia ha estudiado durante mucho tiempo su influencia en la memoria, el aprendizaje, el metabolismo o incluso la inmunidad.

Cuando estamos en los brazos de Morfeo, nuestro cuerpo funciona a cámara lenta, nuestras células se renuevan, nuestro ritmo cardíaco y nuestra presión arterial bajan, y nuestro cerebro asimila la gran cantidad de información almacenada a lo largo del día.

El sueño insuficiente causa a corto plazo irritabilidad, del fatigafatiga y deterioro inmediato de la memoria. Y una acumulación de deuda de sueño aumenta los riesgos a largo plazo de: enfermedades cardiovasculares, diabetes e incluso ciertos tipos de cáncer.

Un adulto necesita una media de 7 horas de sueño al día, con un rango que va de las 6h a las 9h dependiendo de la persona. Una noche completa de sueño asegura que el cuerpo se beneficie de las tres fases del sueño en cantidad suficiente, las cuales juegan un papel importante en la recuperación del cuerpo.

Ciclos del sueño: una división en 3 fases, ligera, profunda y paradójica

Cada noche, nuestro sueño se divide en de tres a seis ciclos sucesivos que duran cada uno entre una hora y media y dos horas. Cada ciclo de sueño se divide en una fase de sueño lento de ondas lentas, una fase de sueño profundo de ondas lentas y una fase de sueño paradójico. Para estudiar la actividad del cerebro durante estas diferentes fases, los especialistas del sueño realizan electroencefalografías, que rastrean las ondas eléctricas que atraviesan el cerebro y dan testimonio de la actividad neuronal.

sueño ligero

Durante la fase de sueño ligero de ondas lentas al principio del ciclolas ondas son lentas pero intercaladas con fases de transición entre la vigilia y el sueño: aún no estamos durmiendo profundamente y se puede despertar fácilmente. “Es este sueño de ondas lentas el que constituye la mayor parte de nuestro sueño, ya que representa del 50 al 60% de nuestro tiempo de sueño”, indica el experto.

sueño profundo

Durante la fase de sueño profundo de ondas lentas, las olas son lentasmuy gran amplitud y de baja frecuencia : la actividad cerebral se reduce significativamente.

sueño REM

Finalmente, durante el sueño REM, que representa aproximadamente 1/4 del tiempo total de sueño – la actividad cerebral es exactamente la misma que cuando está despierto. Solo nuestro tono muscular es cero.

¿Cuándo soñamos?

Pascale Ogrizek, doctora del sueño: “Si es probable que soñemos durante todas las fases del sueño, es durante la fase de sueño REM cuando los sueños son más profundos y elaborados”.

Si algo nos despierta durante esta fase, por lo general somos capaces de recordar nuestro sueño con mucha claridad.

¿Cuál es el sueño más reparador?

“Es el sueño lento y profundo que es el más recuperativo, sobre todo del cansancio físico, porque favorece la secreción de hormonas de crecimiento, que participa en la renovación celular”, explica el Dr. Ogrizek. El sueño profundo de ondas lentas representa aproximadamente 20 a 25% durante la noche.

sueño REM, o sueño REM

Mientras que durante el sueño de ondas lentas, la respiración es regular, la frecuencia cardíaca disminuye y la presión arterial baja, el sueño REM se caracteriza por un respiración y ritmo cardíaco irregularesy por la presencia de movimientos rápidos de los ojos diga REM para “movimiento ocular rápido”.

“Puedes ver el movimiento de las cuencas de los ojos debajo de los párpados de la cláusula”, dice el Dr. Ogrizek. Durante esta fase, nuestro tono muscular, por otro lado, está completamente abolido: por lo tanto, estamos paralizados para evitar que vivamos nuestros sueños.

¿Cuánto dura esta fase?

la sueño paradójico dura alrededor del 25% del tiempo total de sueño, en pequeñas fases de 15 a 20 minutos. Tal y como indica el especialista, “a lo largo de una noche completa, estamos en la fase de sueño REM durante algo más de una hora y media de media”.

¿Cuándo ocurre el sueño REM por la noche?

El sueño REM solo ocurre después de una hora a una hora y media de sueño, y es más importante en la segunda parte de la noche. Al comienzo de la noche, son las fases de sueño lento – ligero y profundo – las que predominan, para asegurar la buena recuperación del organismo.

¿Cuál es el papel del sueño REM: para qué sirve?

El sueño REM fue descubierto hace relativamente poco tiempo, en 1959, por el doctor Michel Jouvet. Definió el sueño REM como una especie de tercer estado del cerebro entre la vigilia y el sueño. Desde entonces, se han realizado muchos estudios sobre el tema, en particular para tratar de comprender su papel.

Pero la función de este sueño REM es objeto de muchas hipótesis. “Una de las hipótesis más apoyadas es la hipótesis de la programación genética del comportamiento”, explica Pascale Ogrizek, médico del sueño.

“El sueño REM sería, por tanto, un estado de sueño durante el cual los patrones de comportamiento propios de la especie humana, pero también específicos del individuo, se repetirían en blanco. Como una reprogramación que limitaría la influencia del entorno en las conexiones nerviosas, y para limitar su influencia en nuestro comportamiento y personalidad”.

En psicoanálisisla teoría freudiana sugiere que el sueño es la expresión de una “liberación de impulsos instintivos” normalmente bloqueados por el preconsciente.

Según otras teorías, este sueño REM jugaría un papel importante, ya sea en la memorización o en el olvido.

Por lo tanto, parecería que, a diferencia del sueño profundo, que es útil para recargar las baterías del cuerpo, el sueño paradójico sirve más bien para rrecargar la mente.

Trastornos del sueño REM

Si son más bien raros, existen trastornos del sueño REM.

narcolepsia

Esta patología se caracteriza por incontenibles episodios de sueño durante el día, a veces incluso en plena actividad. “Estos episodios de sueño son de corta duración (alrededor de 15 minutos), y su especificidad es que ocurren directamente en la fase de sueño paradójico”, describe el Dr. Ogrizek. narcolepsia es una patología muy rara que afecta sólo a uno de cada 5.000 nacimientos.

parálisis del sueño

los parálisis del sueño es una parasomnia del sueño REM, que se manifiesta durante las transiciones entre el sueño REM y la vigilia. “La persona se despierta y está consciente, mientras su cuerpo sigue paralizado por estar en la fase de sueño REM”, describe la especialista. Este estado dura sólo unos pocos segundos y es totalmente seguro, pero es sumamente angustiante para quienes la viven.

La ausencia de parálisis durante el sueño REM

Por el contrario, a veces sucede en sujetos de edad avanzada que el cuerpo puede continuar moviéndose durante esta fase de sueño paradójico, lo que les permite vivir su sueño. “Estas personas pueden entonces llevar a cabo a veces movimientos violentos, con aumento de la fuerza física. Este trastorno es a veces el precursor de una enfermedad degenerativa, como la enfermedad de Parkinson”, dice el médico.

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