¿Qué es la parálisis del sueño?

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis del sueño?

Como su nombre indica, la parálisis del sueño es un episodio que ocurre durante la noche, durante el cual la persona está despierta pero ya no puede mover los brazos ni las piernas. “Ocurre durante la fase de sueño paradójico, es decir, la fase de los sueños oníricos y las pesadillas, durante la cual hay mucha alternancia entre soñar y estar despierto”, explica el neurólogo.
La parálisis del sueño es una de las problemas para dormir, y más específicamente parasomnias. Puede ocurrir al dormirse, parálisis hipnagógica, o al despertar, parálisis hipnopómpica.

Las personas afectadas están por tanto conscientes y despiertas con una intensa actividad cerebral, pero son incapaces de realizar el más mínimo movimiento, están como “encerradas” en su cama, lo que es sumamente angustioso.

La parálisis del sueño es más común en personas con narcolepsia – un trastorno del sueño caracterizado por la aparición de somnolencia incontrolable que puede ocurrir en cualquier momento del día.

¿Son comunes las visiones o alucinaciones durante las convulsiones?

La parálisis del sueño puede estar asociada con alucinacionesya sea visuales, auditivos o táctiles, lo que los hace aún más aterradores. Aquellos que los experimentan pueden sentirse como una presencia maligna o demoníaca. “Estas alucinaciones no son sistemáticas y serían más frecuentes en personas narcolépticas”, dice el Dr. Combres.
Muy realista, estas alucinaciones se explicarían por la fusión de la conciencia despierta y fantasías del inconsciente que se expresan particularmente en los sueños durante el sueño REM.

¿Cuánto dura la parálisis del sueño?

Si pueden dar la impresión de persistir durante largos minutos, la parálisis del sueño es de hecho Corta duración, y por lo general cesan después unos segundos a un minuto.

Explicaciones y causas: ¿a qué se debe la parálisis nocturna?

Si pueden parecer extraordinarios o incluso sobrenaturales para algunas personas que los experimentan, la parálisis del sueño se debe a un fenómeno fisiológico y, por lo tanto, puede explicarse de una manera completamente racional. Durante la fase de sueño REM, el cerebro envía un mensaje a la médula a través de un neurotransmisor llamado glicina, cuyo objetivo es inhibir el movimiento de los músculos del cuerpo: esto se denomina atonía muscular. “Esta atonía muscular está destinada a impedir que ”vivamos” nuestros sueños gesticulando durante la noche”, explica el neurólogo. Los únicos músculos que permanecen activos son los músculos oculares y los músculos respiratorios.
En algunas personas, este fenómeno de atonía muscular tarda un tiempo en disiparsede ahí la aparición de estas parálisis nocturnas conscientes durante este período de tiempo.

Ciertos factores también favorecerían la aparición de estas parálisis:

– Mala higiene del sueño, con horarios de sueño irregulares, acostarse demasiado tarde y mala calidad del sueño,
– Narcolepsia,
– Apnea del sueño,
– Los estrés y ansiedad,
– El consumo de drogas o ciertos medicamentos,
– Exceso de trabajo,
– Un cambio repentino en el estilo de vida…

Dado que la parálisis del sueño es un fenómeno muy breve que puede explicarse fisiológicamente, no es posible salir de ella voluntariamente antes de que termine espontáneamente.

Por otro lado, es posible vivirlo mejor, siendo consciente de su carácter benigno, y tratando de dejar pasar el tiempo para recuperar la posesión de tu cuerpo y sus movimientos.

“Lo que es muy angustiante es sobre todo no entender lo que está pasando y sin saber cuál será el resultado de esta crisis“explica el somnólogo. Ponerle un nombre, comprender el mecanismo y tratar de relajarse en la medida de lo posible, hace que estos episodios sean más llevaderos para quien los vive.

Él no hay tratamiento médico para la parálisis del sueño, cuando no se asocia con narcolepsia. Cuando ocurren de forma regular y recurrente, la parálisis del sueño suele ser la reflejo de un trastorno del sueñoy por lo tanto mala higiene nocturna.
“Es posible limitarlos siguiendo todos los consejos para prevenir los trastornos del sueño”, subraya el Dr. Combres.
– Ir a la cama a horas regulares,
– Evita las pantallas antes de acostarte,
– Limite los estimulantes, el alcohol y el tabaco por la noche,
– Favorecer actividades relajantes (lectura, meditación) y evitar la práctica de deportes intensos por la noche,
– Cenar ligero, y evitar platos demasiado ricos en grasas, que tardan más en digerirse,
– Olvídese de las duchas o baños demasiado calientes a la hora de acostarse,
– Practicar técnicas de relajación antes de dormir…

Si la parálisis del sueño está relacionada con la narcolepsia, el tratamiento de esta última puede disminuir la aparición de episodios de parálisis nocturna.

¿Cuáles son los peligros de la parálisis del sueño?

Aunque puede experimentarse como una impresión de muerte inminentela parálisis del sueño es un fenómeno totalmente benignoque no supone ningún riesgo para la salud y no puede dar lugar a ninguna complicación.

¿Puedes soñar lúcidamente durante la parálisis del sueño?

“Hablamos de sueño lúcido cuando una persona es consciente de soñar, logra toma posesión de tu sueño y para influir en su curso. Se estudia mucho, y se usa en el tratamiento de las pesadillas recurrentes después del estrés postraumático, por ejemplo”, explica el neurólogo. En el caso de la parálisis del sueño, es un poco diferente porque la persona está consciente y por lo tanto despierta : por lo que realmente no podemos configurar este sueño lúcido. Por otro lado, siendo consciente de la naturaleza benigna de lo que está sucediendo, y trata de relajarte con imágenes agradables y pensamientos positivos, es una buena forma de vivir con más serenidad estos episodios de parálisis del sueño.

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