¿Qué hace el páncreas? Donde esta el ? ¿Qué enfermedades le preocupan?

El páncreas es un órgano poco conocido y, sin embargo, esencial para nuestro cuerpo. Desempeña un papel crucial en la digestión de los alimentos y la producción de insulina. Donde esta el ? ¿Cuáles son sus funciones exactas? ¿Qué enfermedades puede padecer? ¿Y cómo detectarlos? Hacemos balance.

Definición: ¿qué es el páncreas?

El páncreas es parte del sistema digestivo y del sistema endocrino. Está la segunda glándula más grande de nuestro cuerpo – detrás del hígado: pesa unos 70 gramos y mide en promedio 15 centímetros de largo por 4 centímetros de ancho y 2 centímetros de espesor.

Anatomía: ¿dónde está el páncreas en hombres y mujeres (derecho o izquierdo)?

El páncreas es muy profundamente instalado en nuestro abdomen, detrás de nuestro estómago, entre el intestino delgado y el bazo. Atraviesa casi todo el abdomen de izquierda a derecha y pasa por delante de la columna vertebral. Específicamente, toma la forma de una bolsa plana y alargada que se extiende transversalmente desde el duodeno (el primer segmento del intestino delgado) hasta el bazo.

Generalmente se divide en tres partes: la cabeza (rodeada por el duodeno), cuerpo y cola (que afecta al bazo). A veces se le da una cuarta parte: el cuello, o istmo (que está entre la cabeza y el cuerpo).

© El Manual MSD

Rol y funciones: ¿para qué sirve esta glándula mixta?

El páncreas es un “glándula mixta”porque tiene dos funciones:

  • una función exocrina, que permite la secreción de jugos en el duodeno;
  • una función endocrinaque ayuda a secretar hormonas en el torrente sanguíneo.

Estamos hablando por tanto de glándula anficrina (que combina funciones exocrinas y endocrinas).

Función exocrina del páncreas

El páncreas produce jugos pancreáticos a través de sus células especializadas, los acinos. Estos jugos contienen muchas enzimas útiles para la digestión. Como se indicó anteriormente, se vierten en el duodeno para permitir digestión de grasas y azúcares. Nota: cada jugo pancreático tiene un papel bien definido:

  • las amilasas se ocupan de los azúcares (almidones, polisacáridos, etc.);
  • las lipasas cortan los lípidos (triglicéridos, diglicéridos y monoglicéridos);
  • Las proteasas se apoderan de las proteínas.

Función endocrina del páncreas

El páncreas también tiene la función de producir (y verter) diversas hormonas a la sangre gracias a otras células especializadas, concentradas en los islotes de Langerhans. Cada uno participa a su manera en la regulación del azúcar en sangre (y así evita complicaciones como la diabetes):

  • insulina (hormona hipoglucemiante), que reduce el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre al mover el azúcar a las células;
  • glucagón (hormona hiperglucémica), que aumenta los niveles de azúcar en la sangre al estimular al hígado para que libere sus reservas;
  • y somatostatina (hormona “Swiss Army Knife”), capaz de inhibir la secreción de las hormonas anteriores.

¿Qué son las enfermedades del páncreas (y cuáles son sus síntomas)?

Las patologías asociadas al páncreas son numerosas:

Pancreatitis aguda o crónica

Ya sea aguda (repentina) o crónica (desarrollada durante un largo período), la pancreatitis se refiere a inflamación del páncreas. En la gran mayoría de los casos, está ligado al consumo excesivo y repetido de alcohol. Pero pueden estar involucradas varias otras causas: una disfunción de origen biliar, una enfermedad autoinmune, una enfermedad genética y, más raramente, tumores.

El tratamiento para la pancreatitis depende de la causa de la inflamación y puede incluir analgésicos para aliviar el dolor, antibióticos para combatir infecciones y, en algunos casos, cirugía para extirpar cálculos biliares o tumores.

Cancer de pancreas

El cáncer de páncreas es raro, pero agresivo. Afecta principalmente a personas con diabetes y/o propensas a la pancreatitis. Nos distinguimos cánceres de páncreas exocrinos (que se desarrollan en las células que producen enzimas digestivas) y cánceres de páncreas endocrinos (que se desarrollan en las células que producen hormonas).

Los principales factores de riesgo son el alcohol, el tabaco y una dieta demasiado rica en grasas animales.

Una vez declarado, el tratamiento del cáncer de páncreas depende del estadio de la enfermedad. puede requerir cirugía, que permite a los médicos extraer el tumor. Se pueden asociar sesiones de radioterapia o quimioterapia para frenar la progresión del cáncer (cuando se asocian los dos tratamientos hablamos de radioquimioterapia).

Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es una forma de diabetes que involucra el páncreas no produce suficiente insulina. Suele diagnosticarse en niños y adolescentes, aunque también pueden darse casos en adultos. Como recordatorio, aún se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 1, pero parece que la enfermedad es ligado a factores genéticos y ambientales. El tratamiento, por su parte, suele consistir en inyecciones de insulina y la adopción de estrictas medidas dietéticas y de estilo de vida (dieta equilibrada, ejercicio físico regular, buena higiene del sueño, etc.).

Una anormalidad del páncreas

Algunas personas nacen con lo que se llama un páncreas divisum (páncreas dividido), un defecto congénito del páncreas que resulta de la falta de fusión entre los conductos dorsal y ventral del páncreas. En algunos casos, esta situación conduce a complicaciones como problemas con la digestión o la regulación del azúcar en la sangre.

Cuales son las senales de advertencia?

Las enfermedades del páncreas, como la diabetes tipo 1 o la pancreatitis, alteran el funcionamiento de este órgano, lo que generalmente conduce a trastornos digestivos y problemas con la regulación del azúcar en sangre. En detalles :

  • La pancreatitis aguda se manifiesta por dolor abdominal severodel náuseas y vómitos.
  • Los síntomas de la pancreatitis crónica pueden incluir dolor abdominal, pérdida de pesoproblemas digestivos y coloración amarillenta de la piel.
  • Los cánceres de páncreas también pueden causar dolor abdominal, náuseas, vómitos, pérdida de peso y coloración amarillenta de la piel.
  • Los síntomas de la diabetes tipo 1 incluyen sed excesivaa fatigaa necesidad frecuente de orinarpérdida de peso rápida y pérdida de la vista.
  • Finalmente, una anomalía como el páncreas divisum provoca dolor abdominal y aumenta el riesgo de pancreatitis aguda.

Si nota alguno de estos síntomas, ¡así que no espere para ver a su médico!

¿Qué pruebas se deben realizar para detectarlas? ¿A quién consultar?

Los pacientes generalmente comienzan por ver a su médico de cabecera, quien cambia rápidamente (cuando es posible) a un gastroenterólogo. Varias pruebas pueden diagnosticar el daño al páncreas, incluidos los análisis de sangre:

  • Un análisis de sangre para el antígeno carcinoembrionario (ACE), una proteína que se encuentra en el intestino, el hígado y el páncreas. Este ensayo no es un factor tumoral específico, pero puede guiar el trabajo de diagnóstico. Los valores “normales” deben ser inferiores a 5 microgramos/L.
  • Un análisis de sangre para el antígeno carbohidrato 19-9, una proteína que se encuentra en pequeñas cantidades en la superficie de algunas células cancerosas. Este ensayo se prescribe para el diagnóstico y seguimiento del cáncer de páncreas. La concentración “normal” debe ser inferior a 37 U/ml.

Otros exámenes, como ultrasonidoacolangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), una escaneary yoRM hepática o un biopsia También puede recomendarse para afinar el diagnóstico.

¿Pueden los humanos vivir sin un páncreas?

Por sorprendente que parezca, sí, podemos vivir sin páncreas, siempre que sigamos con atención tratamiento con insulina (inyectado a través de la piel) y enzimas pancreáticas (oralmente). Sin embargo, la vida sin páncreas puede ser difícil y provocar otras complicaciones de salud a largo plazo.

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