Síndrome de Münchhausen: ¿qué es?

Definición: ¿Qué es el síndrome de Münchhausen?

Este síndrome toma su nombre del Barón de Münchhausen, un personaje caprichoso y narrador del siglo XVIII. Hoy en día, los psiquiatras usan el término “trastorno facticio” para designar el hecho de que los pacientes se inventen enfermedades (ya sea simulándolas o enfermándose) o las provoquen voluntariamente en sus familiares. Entonces hablamos de Síndrome de Münchhausen por poder (MPPS). “Cuando se trata de un niño, puede llegar a ser un abuso grave”observa Eric Binet, psicólogo clínico y profesor de la Escuela de Psicólogos en Ejercicio (París).

Un trastorno que conduce al nomadismo médico

Ya sea que el síndrome sea autodirigido o infligido a otros, el escenario es siempre el mismo. Para que se reconozcan los síntomas, la persona se lanza a una “nomadismo médico” frenético, para usar la expresión de Eric Binet. Yendo de un médico a otro, multiplica los exámenes, los tratamientos, incluso las intervenciones quirúrgicas. La profesión médica pierde allí su latín. Cada historia es un verdadero enigma.

El Dr. Antoine Bérar ejerce la medicina interna en el Hospital Universitario de Rennes, departamento especializado en diagnósticos difíciles. Recuerda a un paciente que padecía una fiebre persistente e inexplicable. El hombre desafió todas las predicciones. “Fue atendido en el departamento de enfermedades infecciosas. Teníamos la impresión de que todo volvía a la normalidad, pero la fiebre siempre regresaba. Continuamos las investigaciones. Todavía no hay explicación. Terminamos sospechando que él mismo estaba manejando el termómetro. La fiebre desapareció una vez que se tomó la temperatura bajo la supervisión directa de las enfermeras. »

Con otros compañeros internistas, el Dr. Bérar aisló y analizó 49 historias clínicas de pacientes tratados en el Hospital Universitario de Rennes entre 1995 y 2019 y correspondientes al criterio de “trastorno facticio impuesto a uno mismo”. Su estudio, publicado el 23 de noviembre de 2021 en Psiquiatría BMC, tuvo como objetivo comprender mejor las manifestaciones de este trastorno para mejorar la identificación de los pacientes. Porque toda la dificultad está ahí: destapar a falsos pacientes que desafían a la medicina con síntomas inexplicables.

Ante tales dificultades, no hay duda para el Dr. Bérar de que el síndrome de Münchhausen sigue siendo un continente por explorar.

¿Cuántos casos de trastorno facticio?

“La dificultad de hacer un diagnóstico hace que no tengamos cifras de prevalencia fiables. Lo más probable es que el número de casos esté subestimado”, el observa

Es igualmente difícil estimar el número de víctimas del síndrome de Munchhausen por poder (SMPP). A la vista de la literatura científica, Eric Binet estima la prevalencia en 1 caso por cada 100.000 niños. Pero la experiencia que ha adquirido en este ámbito le permite elevar estas cifras a “Uno o dos casos por año de cada mil familias seguidas en atención a la primera infancia. »

Münchhausen, un síndrome que afecta principalmente a mujeres

La enfermedad en todas sus facetas (trastorno ficticio autoimpuesto o síndrome de Munchausen por poder) afecta principalmente a las mujeres. Estos representan el 73,5% de los archivos seleccionados por Antoine Bérar y sus colegas.

Misma observación en el SMPP : “En la literatura médica, El 90% de los casos son madres », observa Eric Binet. La víctima es, en dos tercios de los casos, un niño menor de dos años, con una tasa de mortalidad estimada entre el 6 y el 10%. Más raramente, el chivo expiatorio es el cónyuge, un hermano o hermana, o incluso una mascota llevada de veterinario en veterinario.

“Cada vez, la persona está convencida de que el otro está enfermo y necesita atención”, resume Eric Binet.

Profesionales de la salud, personas en riesgo

Para simular enfermedades y inventar síntomas que no existen, tienes que tener algo conocimiento médico. Esto explica por qué, en la literatura científica, una gran proporción de personas con síndrome de Münchhausen (o por delegación) ejercen una profesión sanitaria. Pero lo que era cierto hace unos años no lo es necesariamente hoy. En sus expedientes, el Dr. Bérar y sus colegas encuentran cerca del 50% de profesionales de la salud, un porcentaje menor que en estudios anteriores. Para explicarlo, los internistas del Hospital Universitario de Rennes señalan que la información médica es, hoy en día, accesible a un gran público gracias a Internet. Con respecto al SMPP, Eric Binet señala un sesgo estadístico: “La mayoría de las madres afectadas son mitómanas, recuerda. En su expediente se menciona a menudo una profesión médica o paramédica. Pero en general, nadie lo comprobó. »

Trauma en el origen del síndrome de Münchhausen

como explicar esto necesidad de simular enfermedad ? Es cierto que estos pacientes verdadero/falso buscan llamar la atención. Sin embargo, la explicación es un poco corta. Las verdaderas causas del síndrome de Münchhausen siguen siendo difíciles de precisar.

En la SMPP, “no hay consenso sobre el perfil de las madres afectadas”, comenta Eric Binet quien, a la vista de su práctica, se inclina hacia la hipótesis de un trastorno disociativo: “Estas mujeres son incapaz de amar a su hijo sin cuidarlo. Es como si una parte de ellos se preocupara y la otra parte fuera normal. Consiguen pasar de una identidad a otra. Incluso frente a una grabación de video donde las vemos asfixiando a su hijo, ¡estas madres sostienen que no tienen la culpa! »

La mayoría tiene un historia familiar caótica. Algunos se han enfrentado a duelos complicados que los han traumatizado profundamente. “Desarrollan una especie de pensamiento mágico al decirse a sí mismos que si esa persona hubiera estado mejor cuidada, podríamos haberla salvado”, explica Éric Binet. De ahí el recurso frenético a la atención médica.

Por su parte, Antoine Bérar no fue capaz de rastrear la historia personal que se esconde detrás de cada expediente médico estudiado. Solo certeza, casi el 60% de los pacientes tenían antecedentes de depresión. Alrededor del 18% había sido diagnosticado con un trastorno de personalidad, “probablemente sea mucho más”, cree el internista. Uno de cada cuatro había intentado suicidarse.

El diagnóstico del síndrome de Münchhausen es uno de los más difíciles de establecer. En esta área, los médicos caminan sobre cáscaras de huevo. “Ante síntomas que nadie puede explicar, el diagnóstico de trastorno facticio se hace con mucho cuidado. El médico no debe sentirse ofendido cuando descubre el engaño. Tampoco debe estigmatizar o hacer que el paciente se sienta culpable.explica el Dr. Bérar.

Hacer este diagnóstico puede tomar tiempo porque los pacientes emplean muchas estratagemas. Entre los más conocidos se encuentran los inyecciones de insulina para desencadenar ataques hipoglucémicos. Algunos no dudan en sangrarr, repetidamente, para causar anemia por deficiencia de hierro. Pero todos los subterfugios son posibles. En el estudio del Dr. Bérar, más del 24% de los pacientes se quejaron de problemas dermatológicos (lesiones cutáneas provocadas intencionadamente) o neurológicos (pérdida de conciencia, etc.). Nueve personas incluso fueron hospitalizadas en cuidados intensivos. “Dos de ellos tenían sepsis inducida (infección generalizada, nota del editor). Se salieron con la suya, pero habían puesto sus vidas en peligro”, comenta el internista.

¿Cómo detectar el síndrome de Munchausen por poder en un niño?

En el síndrome de Münchhausen por poder, muchas víctimas escapan a la vigilancia de los profesionales de la salud. Como comenta Eric Binet, “A los médicos les resulta difícil imaginar que los utilicen para abusar de un niño. » Todas las señales de advertencia deben ser atendidas. “Los padres a menudo están ausentes o se mantienen alejados del cuidado del niño”, observa el psicólogo.

En recomendaciones de buenas prácticas publicadas en 2014, la Haute Autorité de Santé intenta enumerar puntos de vigilancia o situaciones de riesgo, por ejemplo:

  • los síntomas del niño solo son informados por uno de los dos padres y solo aparecen en su presencia;
  • de manera totalmente inexplicada, el niño no responde al tratamiento que se le prescribe o su historial médico es inverosímil;
  • el padre sospechoso multiplica las opiniones médicas y las cuestiona sistemáticamente.

Tratamiento: ¿se puede curar el síndrome de Munchausen?

¿Cómo tratar el trastorno facticio impuesto a uno mismo?

Cuando se enfrentan a sus contradicciones, los pacientes con trastorno ficticio niegan ferozmente los hechos. “Esta es una reacción consistente en nuestro estudio”, subraya Antoine Bérar. Por su parte, Eric Binet se enfrenta a “madres a la defensiva, que hacen de todo para evitar el enfrentamiento”.

Desde allí, toda la dificultad radica en lograr que admitan su trastorno psiquiátrico y aceptar el cuidado. Entre los archivos del Dr. Bérar, el 45% volvió a la CHU debido al síndrome de Münchhausen, pero el 30% se perdió de vista.

Otra dificultad: ¿qué apoyo ofrecerles? No hay recomendaciones ni consenso sobre este tema. “La mayoría de las veces, los pacientes no buscan atención psiquiátrica inmediata. Lo ideal sería seguirlos a largo plazo, de forma ambulatoria. Pero muchas veces, el paciente interrumpe este seguimiento porque no siente la necesidad de hacerlo”, enfatiza el internista.

¿Cómo manejar el síndrome de Münchhausen por poder?

La situación es completamente diferente en el síndrome de Munchausen por poderes. frente a un niño maltratado, hay una necesidad urgente de intervenir. Para Eric Binet, es fundamental que las situaciones más graves se denuncien ante los tribunales: “Para proteger al niño, cada vez más los jueces de menores delegan el ejercicio de la patria potestad a nivel médico en la Asistencia Social a la Infancia. Pero este recurso a la ley aún no es suficiente”. El juez también puede ordenar la separación total de la madre y el niño.

El seguimiento psicológico es necesario para ayudar a estos niños víctimas a reconstruirse. Nuevamente, no hay un sendero marcado. Eric Binet, también presidente de la Association francophone du trauma et de la disociation, ofrece sesiones de EMDR (Eye Movement Desensitization and Reprocessing, o psicoterapia por movimientos oculares) que ha demostrado su eficacia en el estrés postraumático. “Adaptamos los protocolos a estos niños hipervulnerables con un trato muy suave, evitando estar demasiado centrados en el trauma”, especifica.

Las madres también requieren apoyo especializado. En cualquier caso lo es, según Eric Binet “un trabajo largo” quien empieza

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