Tanatofobia (miedo a la muerte): origen, ¿soluciones para superarla?

Cerca de 157.000 personas pierden la vida cada día en todo el mundo, o 6.541 muertes por hora y 109 muertes por minuto. Es sano y legítimo tener miedo a la muerte. Esto permite ejercer una relativa cautela en el día a día, fijar límites y tomar conciencia de las frágil – y tanto más preciosa – naturaleza de la vida. Pero sucede que estos pensamientos se vuelven intrusivos: algunas personas desarrollan ansiedades tales que toda su vida se ve interrumpida. Alteraciones del sueño, pensamientos morbosos, aislamiento… Cómo reconocer los síntomas de tanatofobia ? ¿Cómo cuidarlos?

Definición: ¿Qué es la tanatofobia?

Derivado del griego Tánatosque significa “muerte”, la tanatofobia designa el miedo incontrolable e invasivo a la muerte: la suya, sino también la de sus seres queridos. Se manifiesta espontáneamente, sin motivo alguno, o cuando la persona se expone a un objeto oa una situación que le evoca la muerte, de día o de noche (las crisis más impactantes suelen ocurrir de noche, a las puertas del sueño).

Los tanatofóbicos pueden estar plagados de ansiedad cercana a la muerteo para otros tipos de ansiedad ante la muerte : miedo a morir después de una enfermedad, miedo a morir asfixiado en una multitud, miedo a morir en un avión, etc. La mayoría de las veces, los hombres y mujeres que la padecen son conscientes de ello y hacen todo lo posible para evitar la exposición a los síntomas clínicos quien como resultado. Otros optan por negar sus ansiedades. Cualquiera que sea la estrategia adoptada, esta fobia puede volverse patológica e incapacitante. A menudo se asocia con la necrofobia, la fobia a los cadáveres y por extensión a cualquier objeto funerario (ataúd, tumba, mausoleo, etc.).

Fobia a la muerte: ¿qué síntomas pueden alertar?

Los “síntomas” físicos asociados con la tanatofobia son comunes a muchas fobias:

  • palpitaciones,
  • náuseas,
  • sudores fríos,
  • ataques de pánico
  • insomnio (por miedo a no despertarse) y otros trastornos del sueño (pesadillas, terrores nocturnos, etc.).

Las consecuencias de estas ansiedades son más o menos intensas y condicionantes según los pacientes:

  • evitación de Situaciones que potencialmente pueden conducir a la muerte. como practicar un deporte extremo, conducir un coche, incluso salir de casa, etc.
  • evitación de lugares que evocan la muerte: cementerios, funerarias, hospitales, residencias de ancianos, etc.
  • desarrollo de fobias específicas : agorafobia (miedo a las multitudes), claustrofobia (miedo a los espacios cerrados), miedo a volar, etc.
  • comportamiento hipocondríaco : los pacientes están convencidos de que tienen una enfermedad grave como el cáncer, etc.
  • Apariencia de sintomas depresivos.
  • establecimiento insidioso de comportamientos adictivos : alcohol, drogas, juegos de azar, videojuegos, etc. Estos comportamientos sirven como distracciones de pensar en la muerte.
  • etc.

La tanatofobia también tiene muchas implicaciones sociales, profesionales y familiares. Por miedo a ver morir a sus seres queridos, oa morir ellos mismos, algunas personas se niegan a tomar el transporte público, a dejar solos a sus hijos, a tener objetos punzantes en sus casas, a practicar ciertas actividades extremas de ocio, etc. ¿Resultado? Los pacientes afectados tienden a retraerse en sí mismos y desarrollan conductas hipervigilantes que los paralizan.

Ansiedad ante la muerte: ¿quiénes son las personas más expuestas?

Niños, adolescentes. y los adultos pueden estar plagados de tanatofobia. Sin embargo, algunas personas son más vulnerables a este tipo de fobia:

  • personas hipersensibles o ansioso por naturaleza,
  • Las personas que recientemente – o en la infancia – experimentó un evento traumáticocomo la muerte de un ser querido, el encuentro con un cadáver, un accidente violento, un atentado, etc.
  • Las personas propensas a ataques de pánico o trastornos depresivos ;
  • los ancianos o moribundos, al igual que sus parientes;
  • gente regularmente expuestos a imágenes y/o contextos de muerte (profesionales del sector médico, jurídico, funerario, etc.).

Nota: la conciencia de la muerte es parte del proceso de maduración psicológica de los niños y adolescentes. Por lo tanto, es normal que un joven o una joven se preocupe por este tema.

No existe una prueba específica para diagnosticar oficialmente la fobia a la muerte. Una persona se considera tanatofóbica cuando el miedo a la muerte impacta en el día a día de los pacientes y perdura en el tiempo. En pacientes menores de 18 años, por ejemplo, los síntomas deben persistir durante al menos seis meses antes de que se realice un diagnóstico.

Causas: ¿qué esconde el miedo a la muerte?

La tanatofobia, como todas las fobias, puede desencadenarse por un evento traumático que ocurren en la infancia, la adolescencia o la edad adulta. ella también puede ser adquirido a través del contacto con los padres ellos mismos tanatofobos. Pero en realidad, no es tan sencillo determinar la causa (o causas) de este miedo devastador.

La muerte prematura de personas cercanas (natural, o como consecuencia de una enfermedad o un accidente), puede dar lugar a un duelo difícil que despierte angustias a medida que envejecen. Pero varios otros factores también explican esta fobia a la muerte:

  • la Miedo a lo desconocido,
  • el miedo a no existir más,
  • la miedo a sufrir que puede preceder a la muerte,
  • miedo a sentir arrepentimiento o remordimiento, de no haber triunfado en la vida,
  • el miedo a no estar más en contacto con los seres queridos, estar solo o ser olvidado,
  • etc.

Si la muerte es un paso obligado, la fobia a la muerte no es inevitable. Varias opciones te permiten sacar la cabeza del agua y hacer las paces con Grim Reaper. Lo más importante es para no tengas miedo de vaciar tu bolso para contrarrestar el tabú que persiste en torno a la muerte. Hablar con tus seres queridos ya puede ser una fuente de alivio.

la apoyo de un profesional de la salud mental (psicólogo, psiquiatra, psicoanalista) puede ser necesario cuando las ansiedades se vuelven demasiado intrusivas. los terapias conductuales y cognitivas (TCC), pero también EMDR (desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares) y el psicoanálisis han demostrado su valía.

En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar a controlar los ataques de ansiedad: ansiolíticoso incluso antidepresivos dependiendo de la severidad del impacto en la vida diaria. En ausencia de contraindicaciones, los bloqueadores beta también se pueden usar para tratar los síntomas de ansiedad.

Finalmente, aférrate a tus pequeños placeres diarios para reconectarte con el “aquí y ahora”. Tómese también el tiempo para edúcate para entender mejor tu miedoleyendo por ejemplo los ensayos de filósofos que han trabajado el tema de la muerte (Platón, Epicuro, Sartre, Heidegger, Hegel, Schopenhauer, etc.). Cualquier actividad deportiva, o la llamada actividad de “bienestar” también es popular (relajación, yoga, sofrología, etc.).

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