TOC en niños: detectarlos precozmente para tratarlos mejor

¿Qué es un TOC?

¿Su hijo se lava las manos diez veces antes de comer? ¿Se levanta de la cama varias veces para comprobar que la puerta de la casa está cerrada y tiene que alinear todos sus carritos de juguete antes de irse a la cama? Él puede estar sufriendo de trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Esta trastorno mental quién enafecta a entre el 2 y el 3 % de la población francesa es muy incapacitante a diario. Los TOC se caracterizan por pensamientos inquietantes (obsesiones) y comportamientos repetitivos (compulsión). “Es la combinación de pensamientos obsesivos e intrusivos y un comportamiento repetitivo e irracional”, confirma la Dra. Hélène Denis.

Si bien tener pensamientos intrusivos es frecuente, normal y no tiene impacto en la vida diaria, en los niños que padecen TOC estos son malinterpretados. “Los consideran inaceptables, inmorales o amenazantes”, prosigue el psiquiatra. A menudo, estos pensamientos son contrarios a sus valores o incluso chocantes para ellos. Un fenómeno que genera culpa y una gran ansiedad. Para frustrar estas obsesionesactuarán acciones repetitivas llamadas compulsiones : por ejemplo, lavarse las manos varias veces antes de sentarse a comer”.

Incluso si son conscientes de lo absurdo de sus pensamientos obsesivos, los niños y adolescentes a menudo tienen dificultades para reconocer el carácter patológico de sus comportamientos obsesivos y compulsivo. “Incluso tenderán a esconderlas de quienes les rodean, porque les da vergüenza, lo que retrasa aún más el diagnóstico”, confirma el psiquiatra. Los niños con TOC también pueden tener berrinche cuando su rutina se interrumpe. Los trastornos obsesivo-compulsivos se convierten entonces en una verdadera fuente de tensión dentro de la unidad familiar y pueden tener un fuerte impacto en la vida diaria. Sobre todo cuando duran más de una hora al día…

Los TOC dan como resultado:

  • rituales de verificación es decir, comprobar constantemente que las luces están apagadas, la puerta está cerrada, etc.
  • rituales de repetición : atravesar la puerta y volver, hacer un gesto varias veces, repetir una palabra o un número.
  • Rituales de orden y limpieza. : Alinear objetos.
  • rituales de evitación : no toque dicho objeto.
  • rituales de lavado y limpieza por ejemplo, lavarse las manos varias veces antes de comer, etc.

Es importante distinguir los TOC de otros rituales que son totalmente normales en el desarrollo infantil.

Por ejemplo: comprobar que la puerta está cerrada por la noche antes de acostarse es normal, subraya la especialista. Por otro lado, levantarse diez veces para asegurarse es más problemático. Cuando el ritual se vuelve invasivo y perturba la vida familiar, puede ser conveniente consultar a un especialista.

¿Cuáles son los diferentes tipos de TOC?

los trastorno obsesivo compulsivoaparecer generalmente hacia 7 u 8 añosen ninos y en el periodo prepubescente (10-11 años) entre adolescentes. “Alrededor del 25% de los casos comienzan antes de los 14 años”, dice el INSERM (fuente 1).

Las obsesiones a menudo giran en torno a:

  • de la miedo a la suciedad y contaminación.
  • de la miedo a la violencia contra usted o sus seres queridos.
  • de la miedo al desorden.
  • de la miedo a ser responsable de los desastres o de la muerte de otros.
  • de la miedo al errorde olvido.

Además, se manifiestan por compulsiones de verificación (verifique varias veces que la luz esté apagada, que la puerta esté cerrada); desde rituales de lavado o conteo ; o la repetición de ciertas palabras.

¿Qué causa el TOC?

los trastorno obsesivo compulsivo estaría vinculado a varios factoresbiológicos, ambientales y sociales.. “Existe una vulnerabilidad genética al desarrollo del TOC”, dice la Dra. Hélène Denis. Según el INSERM, “estudios realizados en familiares de pacientes que padecen TOC han demostrado la influencia de factores genéticos en la aparición de la enfermedad, aunque su papel sigue estando poco definido. La heredabilidad se estima en general en 27-49%, y esta cifra se eleva al 65% en personas cuyos síntomas se presentan durante la infancia o la adolescencia. Varios genes relacionados con los sistemas de neurotransmisión serotoninérgicos, glutamatérgicos y dopaminérgicos parecen estar involucrados”. Dentro 30% de los casos (38 a 54% en niños), trastornos obsesivo-compulsivos se desencadenan de repentesiguiente trauma severo o estrés.

Además de prescribir un tratamiento médico en las formas más graves (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina del tipo sertralina), terapias conductuales y cognitivas (TCC) son muy efectivos en el tratamiento del TOC.

¿Qué son las TCC?

Las terapias conductuales y cognitivas combinan diferentes técnicas terapéuticas : I’exposiciónlos manejo de emociones negativas por técnicas de relajación o de conscienciael trabajo sobre las obsesiones de distanciamiento de pensamientos, etc. El objetivo es enseñar a los pacientes jóvenes a reducir sus rituales exponiéndose y distanciarse de sus obsesiones. Las TCC son terapias que duran en promedio de tres a seis meses. Implican una estrecha cooperación entre el paciente joven y el terapeuta. “Las TCC se basan en la psicoeducación, confirma Dominique Servant en el libro Libérate de la ansiedad y las fobias en 100 preguntas. A la persona se le da cierta información sobre su problema y sobre la terapia; serán fundamentales para que comprenda, se adhiera al proyecto y realice ejercicios por su cuenta fuera de las sesiones”.

La TCC comienza con una evaluación de los síntomas y las circunstancias desencadenantes de los trastornos. Tras este diagnóstico inicial, el terapeuta formado en TCC (psiquiatra o psicólogo) y el paciente establecer una serie de objetivos. Por ejemplo: exponerse gradualmente a una situación que genera ansiedad sin recurrir a las estrategias tranquilizadoras de la compulsión.

Durante las sesiones se proponen ejercicios, luego se definen tareas a realizar fuera de estos. Estas tareas permitirán modificar el comportamiento ansioso y validar los avances en la terapia, explica la Dra. Dominique Servant.

Para las personas que temen la enfermedad y la contaminación, puede ser tocar diferentes objetos sin lavarse las manos, por ejemplo.

Una terapia activa y muy eficaz

Las terapias conductuales y cognitivas son muy eficaces sobre los síntomas de ansiedad y mejoran la calidad de vida de los pacientes jóvenes a corto y medio plazo. “Nos acercamos a 80% de curación al año, dice la Dra. Hélène Denis. La TCC permitirá al niño modificar sus conductas ansiosas y aprender a regular mejor sus pensamientos y emociones. Pero para que funcione, tienes que practicar los ejercicios en la vida diaria. Es una terapia activa ! “. Y el psiquiatra concluye: Cuanto más rastreamos ytratamiento temprano de los trastornos obsesivo-compulsivosmás automatizará el niño las prácticas de TCC en su aprendizaje y las integrará en su forma normal de funcionamiento”.

Cual direccion ?

Puede ponerse en contacto con un terapeuta (psiquiatra o psicólogo) capacitado en TCC que figura en el sitio web de la Asociación Francesa de Terapias Cognitivas y del Comportamiento (AFTCC).

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