Zoonosis: definición, transmisión, lista de enfermedades, prevención.

Nos guste o no su compañía, a veces es mejor desconfiar de los animales. ¿Sabías que el 60% de las enfermedades infecciosas y el 75% de las enfermedades emergentes descritas en humanos eran de origen animal? Estamos hablando de zoonosis. Ellos se transmiten de animales a humanos – o viceversa – por contacto directo o indirecto. El último, el Covid-19, sigue teniendo un impacto en nuestra vida diaria. ¿Qué otras zoonosis conocidas existen? ¿Cómo se transmiten? ¿Podemos protegernos de ella? Hacemos balance.

Definición: ¿qué es una zoonosis?

Las zoonosis son enfermedades infecciosas que pueden estar ligadas a multitud de patógenos: virus, bacterias, parásitos, hongos o priones. Como se indicó anteriormente, representan una proporción significativa de enfermedades recién descubiertas.

Algunas enfermedades, como el VIH, comienzan como una zoonosis, pero luego mutan en cepas que solo se encuentran en humanos. Otras zoonosis pueden causar brotes recurrentes, como la enfermedad por el virus del Ébola y la salmonelosis. Otros, como el Covid-19, tienen el potencial de causar pandemias globalesexplica la Organización Mundial de la Salud (fuente 1).

Es importante recordar que la aparición de estas enfermedades no es nueva: las zoonosis ya existían en el Neolítico, cuando los humanos comenzaron a asentarse y a desarrollar la ganadería y la agricultura -y por tanto a domesticar animales-. Lo que ha cambiado, sin embargo, es la frecuencia con la que aparecen estas enfermedades.

Covid, ébola, gripe aviar, leptospirosis… ¿Cuáles son las principales enfermedades (lista)?

Existe más de doscientos tipos conocidos de zoonosis, que pueden clasificarse según su modo de transmisión y el agente patógeno de que se trate (bacterias, virus, hongos, parásitos o priones).

Las zoonosis bacterianas más conocidas:

  • brucelosis;
  • Plaga ;
  • ántrax;
  • salmonelosis;
  • leptospirosis;
  • listeriosis;
  • enfermedad por arañazo de gato;
  • Enfermedad de Lyme;
  • tétanos;
  • tuberculosis;
  • campilobacteriosis;
  • etc.

Las zoonosis virales más conocidas:

  • rabia;
  • gripe aviar ;
  • Fiebre de Lassa;
  • viruela del mono;
  • chikunguña;
  • COVID-19;
  • el dengue;
  • hepatitis A;
  • virus de la hepatitis E (VHE);
  • encefalitis equina;
  • infecciones por el virus Nipah;
  • enfermedad por el virus del Ébola;
  • etc.

Las zoonosis parasitarias más conocidas:

  • malaria;
  • toxoplasmosis;
  • tenia;
  • leishmaniasis;
  • ascaridiasis;
  • tricocéfalo;
  • etc.

Las zoonosis fúngicas más conocidas:

  • candidiasis;
  • aspergilosis;
  • coccidioidosis;
  • etc.

Las zoonosis priónicas más conocidas:

Esta es la enfermedad de las vacas locas, la causa de enfermedad de Creutzfeldt-Jakob en hombre.

Los modos de transmisión son variados. Los virus, bacterias y otros virus pueden encontrar su camino :

  • por contacto directo entre un animal y un ser humanocomo es el caso de la rabia o la gripe aviar;
  • por contacto indirecto, a través del consumo de alimentos como huevos, leche o carnecomo es el caso de la salmonelosis o el toxoplasma);
  • a través de un insecto o arácnidocomo es el caso de la enfermedad de Lyme o chikungunya;
  • a través del medio ambiente (agua o suelo contaminado por excrementos o caspa).

Una vez transmitidos a los humanos, ciertos patógenos de origen zoonótico también pueden mutar y transmitirse directamente de humano a humano. Es el caso, por ejemplo, de determinados coronavirus.

La creciente aparición de zoonosis se explica en particular por aumento de la presión humana sobre el medio ambiente. Preguntado por la revista Inserm en abril de 2021, Claire Lajaunie, investigadora en derecho ambiental en el laboratorio de Población, medio ambiente y desarrollo de Marsella, señala muchas cuestiones (fuente 2):

  • La extensión de tierras agrícolas, asociada a la deforestaciónlo que aumenta el riesgo de contacto entre la vida silvestre, los animales domésticos y los humanos.
  • La intensificación de la ganadería industriallo que aumenta el riesgo de propagar un patógeno entre animales.
  • Tráfico y venta de animales silvestreslo que podría aumentar la exposición humana a los patógenos transportados por estas bestias.
  • y el calentamiento global, vinculado a las emisiones de gases de efecto invernadero, lo que podría modificar el área de presencia de especies silvestres e insectos vectores, como los mosquitos.

Pero según Éric D’Ortenzio, médico epidemiólogo de la ANRS-MIE (la agencia del Inserm encargada de coordinar la investigación sobre enfermedades infecciosas) también entrevistado por la revista, intervienen otros factores:

  • La intensificación y globalización del comercio de bienes, animales y personasque facilitan la introducción y propagación de patógenos.
  • Urbanización intensivalo que implica la proliferación de animales susceptibles de promover zoonosis en las ciudades.
  • Y las guerras/conflictosresponsables de los movimientos de población y del debilitamiento de los sistemas de salud de los países afectados.

Muchas zoonosis podrían descubrirse potencialmente en los próximos años. Los investigadores incluso temen que con todas estas circunstancias atenuantes, varios agentes de origen animal logren provocar epidemias tan grandes como las vinculadas a la pandemia de Covid-19.

¿Qué animal transmite más enfermedades? ¿Qué pasa con los gatos y los perros?

Los vectores más frecuentes de zoonosis son artrópodos, es decir, insectos (mosquitos y moscas, por ejemplo) o ácaros (como las garrapatas). los mascotas (nuestros perros, nuestros gatos), al igual que nuestros mascotase (caballos, cerdos, aves de corral, vacas, etc.) también pueden propagar estas enfermedades. sin contar animales salvajes como ratas, zorros, camellos, llamas, murciélagos, etc.

Algunas especies de animales se llamanespecie-reservorio : participan en el ciclo de reproducción de un agente patógeno que luego pueden transmitir a otras especies de animales. El virus de la rabia, por ejemplo, infecta a los murciélagos (especies reservorio), pero luego infecta a muchas especies, como perros, zorros o ratas, que luego pueden infectar a los humanos. Estas especies de vectores se denominanhuéspedes intermedios.

Los síntomas de estas zoonosis pueden ser tan variados como sus causas. Pueden tener repercusiones:

  • en el sistema digestivo (como salmonelosis o campilobacteriosis);
  • en el sistema respiratorio (como la gripe aviar o porcina y las infecciones por coronavirus);
  • en el hígado (como es el caso del virus de la hepatitis E);
  • en el sistema nervioso (como la rabia);
  • y en varios otros órganos simultáneamente.

¿Quiénes son las personas con mayor riesgo de zoonosis?

La gravedad de cada enfermedad varía mucho según la virulencia de cada patógeno, pero también según las personas infectadas. Se dice que ciertas audiencias están “en riesgo” de desarrollar una forma grave de diversas zoonosis:

  • personas inmunocomprometidas;
  • personas en terapia inmunosupresora;
  • niños pequeños y ancianos
  • y mujeres embarazadas.

Además, algunos profesionales están más expuestos a través de sus actividades. Este es particularmente el caso:

  • carnicería;
  • renderizadores;
  • trabajadores de alcantarillado;
  • criadores;
  • veterinarios
  • y trabajadores de laboratorio.

Las zoonosis representan un importante problema de salud pública a nivel mundial debido a nuestra estrecha relación con los animales en diferentes contextos (agricultura, animales domésticos y medio natural), resume la Organización Mundial de la Salud.

Y precisar que también pueden”interrumpir la producción y el comercio productos de origen animal para la alimentación u otros fines”.

El manejo de una zoonosis depende principalmente del patógeno que la causa, y no todos pueden detallarse en este artículo. Los tratamientos suelen incluir:

  • a posible desinfección de heridas ;
  • la aplicación de geles y ungüentos antimicóticos ;
  • administración de medicamentos antiinfecciosos
  • y o terapia antibiótica específica (amoxicilina, cefalosporina, doxiciclina, azitromicina, ciprofloxacino, rifampicina, gentamicina, etc.).

La lucha contra la aparición de zoonosis requiere la aplicación de medidas drásticas de prevención, pero también a través de la Investigación. Los investigadores vienen intensificando sus investigaciones desde hace varios años, en particular para identificar agentes infecciosos que circulan en animales salvajes, desarrollar herramientas de diagnóstico, anticipar el desarrollo de tratamientos y vacunas apropiados.

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