Ardor del esófago (acidez estomacal): síntomas, causas, ¿qué hacer?

Las quemaduras esofágicas son, junto con el reflujo ácido, uno de los principales síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). pueden manifestar todo el camino hasta el esófago y causar molestias muy debilitantes. ¿De dónde vienen? ¿Podemos prevenirlos? ¿Cómo cuidarlos?

Acidez estomacal: ¿qué es?

Como recordatorio, el esófago permite que los alimentos masticados desciendan de la boca al estómago para iniciar el proceso de digestión. En ambos extremos hay dos esfínteres. que evitan que la comida y el líquido gástrico suban. La mayoría de las veces están cerrados, solo se abren durante la deglución para dejar pasar el bolo alimenticio.

Hablamos de pirosis, cuando sentimos una sensación de ardor detrás del esternón, como consecuencia de una subida anormal de líquido gástrico en el esófago. El dolor puede viajar hacia la boca y desencadenar reflejos de regurgitación. Este fenómeno suele ser relacionado con el síndrome de reflujo gastroesofágico (ERGE), una enfermedad crónica que también se manifiesta en reflujo ácido.

Todos somos susceptibles a los episodios de reflujo, pero se vuelven patológicas cuando generan síntomas o lesiones de la mucosa esofágica.

Como se indicó anteriormente, esta sensación de ardor puede ir acompañada de reflujo ácido, a veces incluso en la boca. ocurre más a menudo después de una comida, o en ciertas posiciones (cuando te inclinas hacia adelante, hacia atrás o cuando te acuestas demasiado rápido después de comer, por ejemplo).

Otros síntomas pueden presentarse y provocar -o no- reflujo gastroesofágico:

  • una tos crónica inexplicable o una tos espontánea que ocurre al acostarse/durante el esfuerzo;
  • dolor de pecho que puede simular una angina;
  • acidez;
  • la sensación de tener un cuerpo extraño en la garganta (globus);
  • Manifestaciones ORL como laringitis o faringitis.

Causas: ¿de dónde viene esta sensación de ardor?

La acidez estomacal ocurre cuando el líquido ácido (contenido en el estómago) sube hacia el esófago. En cuestión ? Un fallo de los mecanismos naturales antirreflujo. El esfínter esofágico inferior ya no cumple correctamente su función de “válvula” : se abre en el momento equivocado y permite que los jugos gástricos suban del estómago al esófago, lo que provoca acidez estomacal.

Varios factores de riesgo explican este fenómeno:

Los principales factores de riesgo son la obesidad, el sobrepeso abdominal y la presencia de Hernia hiatal por deslizamiento. Otros factores pueden desencadenar la acidez estomacal:

  • el embarazo ;
  • tomar ciertos medicamentos, como hormonas, antiinflamatorios, bloqueadores de los canales de calcio, etc.;
  • el consumo de tabaco o alcohol;
  • una dieta demasiado rica en grasas;
  • comidas para llevar entre dos reuniones;
  • estrés y ansiedad paralizantes;
  • etc.

Quemaduras esofágicas: ¿cuáles son las posibles complicaciones?

Muy desagradable, la acidez estomacal es generalmente leve. Pero si el reflujo ácido es demasiado frecuente, puede provocar esofagitis (inflamación del esófago) denominada péptica, es decir, ligada a los jugos gástricos ácidos. Se diagnostica muy bien mediante endoscopia esofagogastroduodenal (con o sin biopsia), que permite distinguir erosiones y ulceraciones de la pared esofágica.

Además, la ERGE con la que se asocia es el principal factor de riesgo de adenocarcinoma, un tipo muy específico de puedencer del esófago. En concreto, cuando está sobrecargada por quemaduras y reflujo, la mucosa esofágica adquiere el aspecto de una mucosa intestinal denominada “mucosa de Barrett” o “endobraquiesófago”, favorable al desarrollo de adenocarcinoma (fuente 1).

¿Cuándo consultar y qué pruebas realizar?

Cuando se asocia con quemaduras del esopPor lo general, estos síntomas deberían incitarlo a consultar rápidamente a su médico o a un médico general:

  • dolor o malestar al tragar (sensación de que los alimentos se bloquean al tragar o al pasar por el esófago)
  • una tos seca y recurrente, que causa gran fatiga,
  • dolor de estómago intenso, acompañado de náuseas y/o vómitos,
  • pérdida de peso significativa, acompañada de anemia,
  • la presencia de sangre en las heces o en la regurgitación.

¿Qué exámenes realizar?

Un interrogatorio y un examen clínico generalmente son suficientes para hacer el diagnóstico, pero ciertos exámenes adicionales pueden guiar al médico:

  • A gastroscopiaespecialmente cuando los síntomas son atípicos y/o aparecen después de los 50 años.
  • Una PH-metríacuando los resultados de la endoscopia son normales a pesar de los síntomas atípicos y/o en pacientes refractarios a los tratamientos propuestos.

Acciones simples pueden limitar las quemaduras esofágicas y otros reflujos ácidos:

  • evitar las comidas ricas en grasas y demasiado abundante;
  • no acostarse inmediatamente después de terminar una comidaespecialmente por la noche (deje un retraso de al menos dos horas, si es posible) y levante la cabecera de la cama 45° cuando duerma;
  • eliminar los alimentos que suelen causar quemaduras (vino, café, especias, etc.);
  • perder algo de peso y participar en actividad física regularcomo caminar, para estimular la digestión;
  • favor alimentos ricos en antioxidantesque tendría una acción protectora sobre la mucosa del esófago;
  • aprender a manejar el estréss, que actúa agravando el reflujo favoreciendo la alteración de la permeabilidad de la mucosa esofágica y por tanto la entrada de ácido en las células.
  • etc.

¿Qué soluciones contra la acidez estomacal?

Se pueden usar varios tratamientos para luchar contra la acidez estomacal (y más generalmente la ERGE). La mayoría de las veces prescribimos inhibidores de la bomba de protones (IBP), que reducen la secreción ácida del estómago, en asociación con un antiácido tópico, como Gaviscon®. Del antagonistas de los receptores de histamina tipo 2 (anti-H2) también se pueden prescribir: reducen la producción de ácido del estómago al bloquear la acción de la histamina.

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