Gastroscopia: ¿cómo se realiza el examen, para qué sirve?

¿Qué es una gastroscopia?

Con la ayuda de endoscopioun tubo introducido a través de la garganta o la nariz, el gastroenterólogo podrá explorar esófago, estómago y duodeno (la parte superior del intestino delgado).
Este examen médico, también llamado fibroscopia digestiva o endoscopia digestiva alta, permite identificar cualquier anomalía o lesión. Al mismo tiempo, se pueden tomar muestras (biopsias). Luego serán analizados en el laboratorio.

Este examen se lleva a cabo con mayor frecuencia para hacer un diagnóstico, pero también es posible tratar ciertas enfermedades: los instrumentos quirúrgicos se introducen a través del endoscopio para, por ejemplo, extirpar pólipos en el estómago o eliminar colgajos de mucosa. Una técnica reciente llamada POEM (Per Oral Endoscopy Myotomy) permite seccionar las fibras musculares en caso de acalasia, una enfermedad del esófago que provoca obstrucciones alimentarias.

Gastroscopia, colonoscopia: dos exámenes de endoscopia digestiva

Ambos exámenes utilizan la misma técnica: la endoscopia digestiva, es decir, el uso de una cámara introducida por un endoscopio (una especie de tubo). Pero la gastroscopia permite visualizar, en video, la parte superior del tubo digestivo: esófago, estómago, duodeno; mientras que la colonoscopia se reserva para el intestino grueso (el colon).

¿Por qué hacer una gastroscopia?

El examen permite diagnosticar una serie de patologías, en particular el reflujo gastroesofágico, la úlcera de estómago, la alergia y la intolerancia al gluten (enfermedad celíaca) o la gastritis (inflamación de las mucosas del estómago).

Una gastroscopia también está indicada en un paciente con deficiencia de hierro, en busca de sangrado digestivo.

También se utiliza para controlar la evolución de enfermedades del esófago y del estómago (reflujo, pólipos, etc.).

Examen posible a cualquier edad

Este tipo de examen se puede realizar en todas las edades de la vida aunque, en la práctica, afecta más a los adultos que a los niños. Por lo tanto, la gastroscopia se realiza muy raramente en caso de reflujo en un bebé: “Tan pronto como un niño come una dieta sólida y camina, el reflujo en la gran mayoría de los casos se detiene y, por lo tanto, no hay necesidad de una gastroscopia”, dice la Dra. Anne-Laure Tarrerias, gastroenteróloga.

Para facilitar el examen, se deben tomar precauciones en las horas y días anteriores:

– Suspender ciertos medicamentos

Ciertos tratamientos farmacológicos deben suspenderse varios días antes del examen. Este es particularmente el caso de inhibidores de la bomba de protones (IBP), medicamentos prescritos en caso de enfermedad por reflujo gastroesofágico. Durante una gastroscopia se busca sistemáticamente la bacteria Helicobacter Pylori, responsable de las úlceras estomacales. Oro, “en pacientes con IBP es difícil recuperarse”, observa el gastroenterólogo. Esta es la razón por la cual el tratamiento debe suspenderse quince días antes del examen.

los medicamentos anticoagulantes también debe suspenderse, en algunos pacientes, según el tipo de anticoagulantes que estén tomando y el riesgo de sangrado durante el examen.

– El paciente debe estar en ayunas.

En la práctica, es necesario evitar beber y comer durante las seis horas que preceden al examen. De hecho, el estómago debe estar vacío para evitar que su contenido suba a los bronquios, lo que podría causar una infección grave. Por otro lado, el paciente puede comer con normalidad los días previos y posteriores al examen: no es necesario seguir una dieta particular.

– Es necesario abstenerse de fumar durante las 6 horas de ayuno.

“Fumar aumenta la secreción de ácido clorhídrico en el estómago, lo que puede complicar el examen”, explica el Dr. Tarrerias.

¿Dónde se realiza el examen?

Dado que la gastroscopia requiere anestesia local o general y unas condiciones de asepsia muy estrictas, debe realizarse en un establecimiento de salud, hospital o clínica, en un centro de endoscopia.

Se introduce un tubo flexible, llamado endoscopio, por la boca o por la nariz hasta el estómago. Puede medir más de un metro de largo para un diámetro de 9 mm. Para dilatar las paredes del estómago, el médico sopla aire que luego aspira al final del examen.

Para sostener el endoscopio, se proporciona al paciente un bloque de mordida, una especie de anillo de goma que mantiene la boca abierta. El dispositivo se utiliza tanto para proteger los dientes como para evitar que la persona muerda el endoscopio durante su paso.

Mientras dure el examen, el paciente debe permanecer acostado de lado para que la saliva pueda salir de su boca.

¿Cuánto dura una fibroscopia?

Una gastroscopia dura unos veinte minutos, incluso cuando el médico realiza biopsias.

¿Qué tipo de anestesia para una gastroscopia?

La gastroscopia se puede realizar con anestesia local, pero la mayoría de las veces se realiza con anestesia general.

– Gastroscopia bajo anestesia local:

A aerosol anestésicoSe rocía en la parte posterior de la garganta para permitir el paso del endoscopio. Como el paciente ya no puede tragar, deberá esperar al menos 1 hora antes de comer después de la gastroscopia. Esta precaución es necesaria para evitar cualquier riesgo de “camino equivocado”, es decir, el paso de alimentos en los bronquios.

Bajo anestesia local, el paciente no siente dolor. Sin embargo, la gastroscopia sigue siendo un examen desagradable, durante el cual debe controlar la respiración y las ganas de vomitar. “Pasar por el endoscopio es como meter dos dedos en la garganta”, resume el Dr. Tarrerias. Esta es la razón por la cual el examen se realiza con mayor frecuencia bajo anestesia general.

Para saber más: la Sociedad Francesa de Endoscopia Digestiva (SFED) ofrece este vídeo sobre la gastroscopia bajo anestesia local.

– Gastroscopia bajo anestesia general:

El paciente está dormido durante el examen. Por lo tanto, no siente nada, ni dolor, ni náuseas, ni sensación de asfixia. Puede tomar un refrigerio tan pronto como se despierte e irse a casa unas dos horas después del examen. Pero no es posible trabajar el día del examen.

Para saber más: la Sociedad Francesa de Endoscopia Digestiva ofrece este vídeo sobre la gastroscopia bajo anestesia general.

Después del examen, es posible sentir molestias en la parte posterior de la garganta. Los inconvenientes no van más allá en la mayoría de los casos.

¿Por qué hacer una gastroscopia por la nariz?

La nasogastroscopia se puede ofrecer a los pacientes que rechazan la anestesia general o que, por razones médicas, no pueden dormir. En este caso, el endoscopio se introduce con anestesia local por la nariz (el tubo es más fino que al pasar por la garganta). “El paciente no tiene náuseas ya que el endoscopio cae directamente en la parte posterior de la garganta. Al pasar por la nariz se evita la zona refleja del vómito situada en la base de la lengua. Por lo tanto, el examen es mejor tolerado. Por otro lado, la imagen es de menor calidad que con la gastroscopia convencional, aunque ha habido mejoras en esta área”, explica el gastroenterólogo.

¿Cuánto tiempo se tarda en obtener los resultados?

La cámara del endoscopio puede identificar “en vivo” cualquier anomalía. “Cualquier cosa que el gastroenterólogo vea a simple vista se lo comunica inmediatamente al paciente, por ejemplo una úlcera de estómago”, explica el Dr. Tarrerias. Por otro lado, es necesario esperar de 10 a 15 días para obtener los resultados de una biopsia, señalando por ejemplo la presencia de la bacteria Helicobacter Pylori o células cancerosas.

Gastroscopia: ¿qué posibles efectos secundarios?

Los riesgos de la gastroscopia, como perforación o hemorragia, son muy raros. Sin embargo, el paciente debe ser informado antes del examen.

El riesgo de infección también es extremadamente raro. Se limita al máximo gracias a drásticos estándares de descontaminación. Algunos accesorios, como las pinzas de biopsia, también son desechables y se desechan al final del examen.

En cualquier caso, si los síntomas aparecen en los días siguientes a la gastroscopia (dolor en el abdomen o en el pecho, vómitos, sangre roja en las heces, heces negras, fiebre, etc.), se debe acudir al médico lo antes posible.

¿Existen alternativas a la gastroscopia?

En la actualidad, no existen otras soluciones tan eficaces como la gastroscopia para explorar el estómago, el esófago y el duodeno desde el interior. Las técnicas de imagen no dan tan buenos resultados.

En cuanto a la cápsula endoscópica que traga el paciente, se utiliza principalmente para examinar el intestino delgado. “No es útil para el estómago porque no permite hacer biopsias”, explica el gastroenterólogo.

Sólo la técnica denominada TOGD (Tránsito Oeso-gastro-duodenal) puede representar una alternativa a la gastroscopia, en casos muy concretos: por ejemplo, en cirugía bariátrica antes de la cirugía en el estómago de pacientes obesos. Concretamente, la persona ingiere un producto de contraste que permite ver, bajo rayos X, la anatomía del estómago. “Por otro lado, esta técnica no permite la intervención sobre las mucosas. Y sigue siendo necesaria una gastroscopia en las valoraciones de cirugía bariátrica, siendo el TOGD sólo un examen adicional del estómago”, dice el Dr. Tarrerías.

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